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Asumiendo Navidad

Rodrigo Mercado Director Ejecutivo Africa Dream Nuestro contexto nacional este año nos permite mirar las fiestas de navidad y año…

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Dar

“DAR” Ignacio Vilches, Director Africa Dream Ser voluntario es recordar que no estamos solos como individuos aislados en el mundo,…

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África en tiempos de Pandemia

José Miguel Cárdenas Galli
Neurólogo Infantil

Director África Dream

Hace uno días, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) entregó nuevas cifras sobre COVID-19 en África. Con 88,172 casos confirmados, 33,863 personas recuperadas y 2,834 fallecidos de coronavirus en todo el continente, varios países africanos imponen una serie de medidas de prevención y contención contra la propagación de la pandemia.

Según estos datos, desde el 13 de Mayo, todo el continente registra casos confirmados, siendo el último país en hacerlo Lesotho hace apenas una semana. Sin embargo, apenas a dos meses desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarase oficialmente la pandemia, la mayoría de los países africanos no informan muchos casos y, lo que es más importante, también informan muy pocas muertes. En un continente de 1.300 millones de personas, el 17% de la población mundial, África representa apenas el 1% de la cantidad de infecciones e incluso menos del 1% de las muertes.

Entonces esto plantea la pregunta ¿Por qué? Algunos sugieren que podría estar subinformado; que las pruebas simplemente no se realizan y las personas no reconocen los síntomas. Otros plantean que la demografía ha ayudado. El 60% de las personas que viven en el continente tienen menos de 65 años y sabemos que el nuevo coronavirus afecta desproporcionadamente a los ancianos. Además, algunos países africanos, como Ruanda y Uganda, cerraron temprano y con fuerza. Eso definitivamente habría ayudado, pero muchos otros han tomado muy pocas medidas y hasta ahora han logrado escapar de cualquier aumento masivo de casos. Finalmente hay quienes consideran que la respuesta más probable es que se trate de una cuestión de tiempo. Todavía estamos en las primeras etapas de esta pandemia mundial. La mayor parte de África está menos conectada que Europa o América del Norte, pero el virus, con toda probabilidad, eventualmente se consolidará.

Eso no quiere decir que el coronavirus no esté golpeando fuertemente al continente más pobre del mundo. El Banco Mundial predice que este año se espera que África Subsahariana sufra su primera recesión en 25 años. Si esto se cumple, la pandemia podría empujar a decenas de millones más a la pobreza. La ONU estima que la crisis, que recién comienza, dejará sin acceso a métodos anticonceptivos a 47 millones de mujeres, y el número de hambrientos agudos podría duplicarse este año hasta los 265 millones de personas debido a la rotura de las cadenas de suministro alimentario y otras medidas para evitar la propagación del virus, según el Programa Mundial de Alimentos. En esta misma línea, la OMS advierte que la crisis sanitaria podría afectar la cadena de abastecimiento de vacunas y medicamentos, impactando negativamente en el control de otras enfermedades. La entidad estima que podría duplicarse la letalidad de la tuberculosis y una interrupción en el suministro de terapia antirretroviral para el tratamiento del VIH podría suponer un aumento de 500.000 muertes en la región subsahariana entre 2020 y 2021 por enfermedades vinculadas con esta enfermedad.

Como fundación seguimos de cerca lo que sucede en el continente y en particular en aquellos países donde hemos marcado presencia a lo largo de estos 13 años de historia. En Kenia, la mayoría de las localidades cuenta con una red sanitaria deficiente, no tienen sistema de alcantarillado configurado ni recogida de basuras. Mantener la distancia física está fuera de la realidad diaria. Los alimentos comienzan a escasear y ya comienzan a verse los primeros efectos colaterales de la pandemia. Es por eso que, en conjunto con nuestro partner local en ese país, realizamos una campaña para asegurar el acceso a la alimentación en tres localidades rurales que se han visto particularmente afectadas.

Isidora Sakamoto, voluntaria en Eswatini

Isi, cuéntanos sobre ti y lo que te caracteriza.
Mi nombre es Isidora Sakamoto, soy kinesióloga y me encanta relacionarme y trabajar con niños. Siento que ellos nos entregan muchas más cosas de las que nosotros podemos darle a ellos.
 
¿Cuál es tu interés por realizar un voluntariado?
Siempre me ha gustado hacer voluntariados y sobre todo ahora que soy profesional, ya que  desde la carrera que estudié y otros conocimientos o experiencias de vida podré aportar y aprender al mismo tiempo.
¿Qué te motivó de la fundación Africa Dream?
La buena onda, el ambiente relajado y cercano que hay entre los voluntarios y directivos.
¿Qué esperas lograr/aportar?
Espero poder ayudar desde cualquier ámbito, pero sobretodo como kinesióloga y al mismo tiempo aprender lo máximo de la gente en África.
 
¿Qué mensaje le darías a aquellos que la piensan pero no se atreven a ir?
Que se atrevan, porque siempre va haber alguna excusa o razón para no irse todavía, pero no hay que pensarlo tanto y solo tirarse a la piscina.
 
Isidora, finalmente, ¿Qué podrías decirle a los socios de Africa Dream?

Que gracias a ellos, quizás el día de mañana sea más fácil para otros voluntarios  irse a África y todavía no pueden acceder al viaje, con su aporte y el de muchos otros, la fundación puede enviar más voluntarios y apoyar nuevos proyectos.

Paz Jorquera, voluntaria en Eswatini

Paz, cuéntanos sobre ti y qué te caracteriza
Soy una persona inquieta, que siempre quiere vivir nuevas experiencias. Creo que es importante salir de lo conocido y a veces de lo establecido para aprender de uno mismo. Soy también una persona cariñosa, empática, ordenada y determinada, lo que afortunadamente me ha permitido hacer las cosas que me han motivado, siempre con el apoyo de mi familia y seres queridos.
¿Cuál es tu interés por realizar este voluntariado?
Creo que va muy ligado a mi respuesta anterior, a la motivación por vivir experiencias nuevas, empatizar y ayudar en realidades diferentes a la mía y a tratar de ver el mundo desde perspectivas diferentes también. Hacer un voluntariado lejos del lugar donde uno vive permite eso y un crecimiento personal muy lindo.
 ¿Por qué optaste por un voluntariado en África?
Creo que es difícil imaginar un lugar tan diferente en términos de costumbres y que tenga tantas necesidades, por lo tanto, hacer un voluntariado en África me hace mucho sentido. Apoyar y colaborar donde es tan necesario siempre ha sido un sueño para mi.
¿Qué te motivó de la fundación Africa Dream?
La posibilidad de ayudar en África en una fundación que ya lleva tiempo trabajando en el continente, que probablemente va a continuar y que permite un trabajo más a largo plazo con las comunidades a las que se ayuda. Creo que es importante el enfoque de llevar ayuda profesional, que permita a nosotros como voluntarios enseñar ciertas cosas para que la gente de allá pueda aprender y crecer al mismo tiempo que nosotros, permitiendo no sólo ayuda en el momento, sino que idealmente empoderamiento de la población a la que se le presta ayuda.
¿Qué esperas lograr/aportar?
Colaborar, aprender mientras ayudo y hacer una pequeña diferencia en la calidad de vida de los niños con los que trabajamos.
¿Qué mensaje le darías a aquellos que la piensan pero no se atreven a ir?
Que las experiencias que más miedo dan son las que más te hacen crecer, así que hay que atreverse!!
Paz, finalmente, ¿qué podrías decirle a los socios de Africa Dream?
Muchas gracias por aportar a esta causa!

 

La educación como herramienta de trabajo

José Miguel Cárdenas Galli

Director Africa Dream

La educación es un pilar en todos los países del mundo. A través de la educación, los niveles de alfabetización aumentan y con ello mejoran los indicadores de desarrollo. En este sentido, las ONG cumplen un rol fundamental dado que están dirigidas por personas con habilidades profesionales que pueden ser utilizadas para empoderar al sector en dónde operan.

En África, la mayoría de los gobiernos experimentan altas tasas de escasez de profesionales. Al capacitar a la comunidad, las ONG ayudan a los gobiernos a reducir sus gastos de capacitación o subcontratación de servicios.  Otra forma en que las ONG participan en la promoción de la educación es mediante su presencia en áreas marginadas. Es evidente que en partes remotas de este continente, el acceso a educación, salud y otros servicios especializados es limitado. A través de esta iniciativa las ONG contribuyen en gran medida a mejorar los indicadores de desarrollo. Cuando los niños tienen acceso a educación y salud de calidad, compiten favorablemente con otros por los espacios en educación superior y por oportunidades de trabajo, que son limitadas ayudando así a cerrar la brecha entre ricos y pobres. Además, las ONG promueven un trabajo basado en un análisis objetivo. Para comprenden las necesidades del sector dónde se van a instalar y los recursos necesarios para ello, se necesita de una investigación exhaustiva. Al hacerlo, se identifican problemas que no necesariamente habían sido identificados previamente y se proponen soluciones que impactan positivamente a nivel local..

Como fundación tenemos un profundo compromiso con la igualdad y buscamos mejorar las oportunidades de las personas que integran la comunidades dónde trabajamos. Es por todo esto que Africa Dream envía profesionales que montan proyectos dónde la educación dirigida a la sociedad civil es un elemento central puesto que le otorga sustentabilidad a nuestro trabajo permitiendo mejorar las brechas que contribuyen a la desigualdad.  Tu apoyo es fundamental para lograrlo

Francisca Lechuga, voluntaria en Eswatini

Fran, cuéntanos sobre ti y lo que te caracteriza
Mi nombre es Francisca Lechuga, tengo 24 años y soy Educadora de párvulos. Creo que me caracterizo por ser una persona proactiva, que lucha por sus ideales y creencias. Me encantan los animales, la naturaleza y todo lo que implique actividades al aire libre.
¿Cuál es tu interés por realizar un voluntariado?
Poder aportar, desde mi capital cultural y profesional a personas que se ven enfrentadas a altos niveles de desigualdad. Mi idea es entregar lo mejor de mi, basando mis interacciones y pedagogía en un clima positivo para generar relaciones interpersonales de calidad. Está demostrado, el impacto que tiene de la emocionalidad en el aprendizaje y en la forma de afrontar la vida, por lo que a mi parecer, el amor y respeto hacia el otro es algo que debe ser educado (y entregado) desde los primeros años de vida.
Además, me encantaría conocer las miradas y entendimientos del mundo desde otras culturas, generando así, aprendizajes recíprocos en este intercambio.
¿Por qué optaste por un voluntariado en África?
Siempre he escuchado que las condiciones de vida en el continente Africano, no son las más favorables. Mujeres y niños/as, se encuentran entre los grupos de personas más olvidados y desfavorecidos al momento de resguardar sus derechos humanos. Me llama enormemente la atención que la desigualdad e injusticias estén marcadas por el lugar donde nacemos. Es por esto, que nace en mi el deseo de aportar a esta situación desde mis posibilidades y vocación.
¿Qué te motivó de la fundación Africa Dream?
Que es una fundación simple y comprometida con su labor y voluntarios. Se preocupan de generar un clima positivo y amistoso entre las personas, además de cada detalle del proceso.
¿Qué mensaje le darías a aquellos que la piensan pero no se atreven a ir?
Que lo hagan, que se atrevan a vivir la experiencia y a soltar, por que de eso se trata la vida, de soltar para dar paso a nuevas oportunidades y experiencias.
¿Qué podrías decirle a los socios de Africa Dream?
Que sin ellos/as todo esto no sería posible, que gracias a sus aportes los voluntarios podemos realizar una experiencias plena. Muchísimas gracias, ya que su forma de colaborar es muy valorable.

Magdalena Aracena, voluntaria en Eswatini

Magda, cuéntanos sobre ti y lo que te caracteriza

Mi nombre es Magdalena Aracena  , nací en la ciudad de La Serena   y  Santiaguina por adopción . Soy Profesora de Inglés  por más de diez  años , trabajando con niños , adolescentes y adultos en diferentes áreas de la educación  .  Mi interés por ser parte de un  proyecto en  África nació hace un par de años atrás , pero las circunstancias de la vida son diversas , hasta que finalmente conocí esta fundación chilena y hoy en día   soy parte del  grupo de voluntarios que la conforman .Personalmente me caracteriza mi gran pasión por  vivir  , el conocimiento de  diversas culturas y un gran amor por la naturaleza .

¿Cuál es tu interés por realizar un voluntariado y por qué optaste por un voluntariado en África?

Creo que  mi  principal interés  , es  la necesidad de ser un aporte a la sociedad  . Y opté por participar en este  voluntariado   , porque siento que  mi interés  por la educación y las  relaciones  humanas  pueden ser de algún modo un apoyo para nuestros hermanos en África.

¿Qué te motivó de la fundación África Dream?

Además de ser una fundación chilena , pienso que compartimos los mismos ideales y la misión que  proyecta  me hace sentir parte de una comunidad  global que  coopera y  favorece  a muchas personas en Chile y en  África   .

¿Qué esperas lograr/aportar ?

Contribuir a la sociedad profesionalmente  y personalmente  de  la mejor forma  posible  y posteriormente transmitir esta valiosa experiencia    en mi país.

¿Qué mensaje le darías a aquellos que la piensan pero no se atreven a ir?

Que se atrevan a participar de esta linda labor , que sin lugar a dudas será un enriquecedor aprendizaje para la vida  presente y futura .

Magda, ¿Qué podrías decirle a los socios de África Dream?

Que son pilar fundamental  para que África Dream siga realizando esta hermosa labor y pueda perdurar en el tiempo , ya sea aquí con diversas actividades para la comunidad de nuestro país como para nuestros hermanos en África.

La sed por la dignidad humana

Nicolás Fuenzalida, Presidente Fundación Africa Dream

Me quedo mirando la palabra “DIGNIDAD”, escrita así en mayúsculas en lo que hoy muchos llaman “la zona cero” del estallido social que hemos vivido en nuestro país en los últimos meses. Miro esa palabra, pisoteada por una triste dinámica entre dos lados que se muestran ciegos el uno del otro, en un anti-diálogo que parece no tener fin.

Miro esa palabra escrita en el suelo con la escena que la rodea y no puedo sino recordar las palabras de Nelson Mandela en su desgarrador discurso luego de la “masacre de Bisho” de 1992, donde más de 200 personas resultaron heridas y hubo 28 muertos a balazos, en una manifestación social. En ese contexto, Madiba nos decía: “Nuestra gente tiene el derecho a la esperanza, el derecho a un futuro, el derecho a la vida misma. Ningún poder en esta tierra puede destruir la sed por la dignidad humana. Nuestra tierra llora afuera por paz”. 

Cuán vigente son las palabras de “Madiba”, quien dedicó su vida a la paz como un camino más que como un resultado, y quien entendía que para lograr la reconciliación de la gente de Sudáfrica era necesario dialogar y realmente entender a quien pensaba diferente a él, trabajar con ellos y avanzar a caminos que incluyeran a todos.

Miro nuestro Chile, con todo lo que necesita para poder ser un país más justo y solidario, y recuerdo lo tanto que tenemos en común con las naciones africanas, que lucharon por su independencia hace varias décadas y donde muchos hasta el día de hoy siguen peleando por la justicia y la equidad.

Miro a nuestro equipo de Africa Dream, y me siento orgulloso de todo lo que hemos logrado; de cómo veo esperanza en una generación de jóvenes que ve más allá de sus propias fronteras, asumiendo la construcción de un mundo más justo como una verdadera convicción de vida. Las historias y vivencias de más de 50 voluntarios chilenos que han pisado el África a través de la labor de nuestra Fundación son el más grande testimonio de la sed de dignidad y de que hay mejores caminos para la paz y para la justicia.

Recuerdo todo eso y guardo esperanzas de que existe una generación que no es indiferente a estas problemáticas, que tenemos profesionales muy capaces que están haciendo la diferencia en terreno, y que año a año no sólo han desarrollado proyectos sostenibles para el desarrollo de diferentes comunidades de África, sino que además vuelven a su país con una visión mucho más lúcida y con convicciones de los caminos para devolverle la esperanza a Chile.

Por eso, este año 2020 seguiremos creciendo y consolidando nuestros proyectos, tanto en Chile como en África, para poder seguir devolviendo la esperanza a tantas familias, y seguir defendiendo nuestra profunda convicción de que la sed por la dignidad humana no tiene límites ni fronteras.

 

Asumiendo Navidad

Rodrigo Mercado

Director Ejecutivo Africa Dream

Nuestro contexto nacional este año nos permite mirar las fiestas de navidad y año nuevo con una mirada distinta. Pero no tan solo mirarlas, sino que además, la realidad nos invita a asumirla y vivirla desde una perspectiva nueva.  Si bien su mensaje de paz y amor sigue siendo válido, sin embargo, este año este mensaje se presenta con marcados matices de solidaridad, empatía y apoyo.

Por lo tanto, es una navidad que nos invita a encarnar lo que acontece, como las necesidades tan reales que han sido parte de muchas demandas. Por otra parte, una navidad en que los locales comerciales no han podido vestir sus vitrinas para publicitar sus productos  al igual que los medios de comunicación que han estado escasos en su propaganda. Podría decir una navidad cauta y expectante.

Recuerdo mi paso por Africa rural durante casi seis años, donde la celebración de navidad tenía que ver con la música que resonaba en los tambores, la comida comunitaria y el simplemente entenderla como un agradecimiento a la vida. Allí, nunca vi un regalo que pasará de mano en mano, ni la invasión de los medios de comunicación con su “estallido navideño”.

Hoy la realidad concreta que vivimos nos interpela para que asumamos la navidad con dos focos. Por un lado abrirnos a entender las demandas de millones de personas por una mejor calidad de vida. Por otro lado, como oportunidad de una navidad más humana, más al estilo africano, donde la música, la cercanía del encuentro al compartir una comida y el agradecer a la vida, puedan contribuir que ésta también sea una navidad con más contenido, una feliz Navidad!

 

Diego Rivera, voluntario Africa Dream

Mi nombre es Diego Rivera, tengo 23 años, soy Ingeniero Comercial y soy voluntario de Africa Dream desde Abril.
Entré a Africa Dream como practicante por la universidad y en un principio no tenía en mente el concepto de Fundación dado que ni en el colegio ni en la universidad dan el énfasis sobre la importancia de las fundaciones en la sociedad.
Sin embargo, estas organizaciones tienen la capacidad de reconocer y solucionar, en alguna medida, problemas sociales que muchas veces las instituciones no logran observar, como también formar grupos multidisciplinares que aportan a una comunidad con mano de obra y conocimiento técnico.
A nivel personal, y sobretodo en Africa Dream, pertenecer a un voluntariado te permite conocer gente de diversas áreas, orígenes, creencias y experiencias. Esto es fundamental ya que hay variables relevantes que uno no reconocería si nunca se ha participado en estas actividades.
Además, permite aportar con un grano de arena,  mejorar la calidad de vida de las personas. Aunque se piense que el aporte que uno hace  es mínimo, las personas que reciben la ayuda te lo agradecen profundamente.
Por otro lado, África siempre ha sido, a lo largo su historia, el continente más desprovisto y necesitado de ayuda económica, política, social y ambiental. Es por esto que la ayuda humanitaria y profesional que se puede entregar en África puede causar un impacto potente en la vida de las personas.
A todos, los invito a ser parte de nuestros proyectos, y ser socio de nuestra fundación. Siendo socio, aportando mensualmente, sabemos que ese dinero se utiliza con fines humanitarios y mejorar la calidad de vida de una persona con cosas tan concretas como vacunas, comida, implementos o ayuda profesional.

Camila Plata, voluntaria Africa Dream

La sociedad actual es individualista, pasamos varias horas del día en piloto automático (de la casa al trabajo y del trabajo a la casa) y siento que cada vez menos interactuamos con el del lado. Por lo cual, el voluntariado promueve la empatía y solidaridad, permite hacer una pausa en un día ajetreado y compartir para lograr una meta en conjunto. Te enseña habilidades que son importantes hoy en día.

Creo que lo más importante es sentir que estoy haciendo un impacto en la sociedad, pequeño que sea, a alguien ayudo y con eso me considero satisfecha. Otro punto, es conocer gente nueva y sentirme parte de una comunidad.

Hacer un voluntariado en África tiene muchos motivos. Creo que la gente percibe mayores carencias en el continente africano, como más urgencia en salud o en educación. Sin embargo, en Chile también se vislumbran necesidades no satisfechas y que son dignas de tomar en cuenta por las personas. Por lo cual considero que ambos voluntariados son relevantes.

A todos los invito a ser parte de la fundación, a hacerse socios, porque se contribuirá a la realización de proyectos que ayuden a mejorar la calidad de vida de los habitantes. Asimismo, los voluntarios que regresen fomentarán una sociedad más igualitaria y empática, debido a que todo lo aprendido, lo incorporarán en su día a día en Chile.

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