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Fiestas Patrias y el alimento en África

Por Diana Vásquez, voluntaria agrónoma.

Sichili, Zambia, 2017.

Fundación Africa Dream.

 

Mandatorio nos resulta celebrar Fiestas Patrias cuando eres uno de los tres chilenos que habita en al menos 100km a la redonda, que a rabillo de ojo ve a diario como la lucha contra el hambre y la desidia es uno de los grandes lugares comunes y uno de los clichés más habituales.

En estas Fiestas Patrias no olvidamos que al día de hoy casi 800 millones de personas no come lo suficiente. Y evitaré con esto, toda pornografía de la miseria, y también de hablar de personas.

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Tras las siembra comienzan a aparecer los primeros frutos en la huerta que Africa Dream mantiene en Sichili, Zabia, junto a los lugareños.

Si dices hambre piensas en cifras y porcentajes, no en personas. Así le quitas la cuota de violencia y el poder disciplinador que esto conlleva, sabiendo que se produce más del doble de la comida necesaria para alimentar el planeta y que el hambre actual es el más canalla de la historia, porque no es un problema técnico, sino político. Lo veo, no me lo cuentan.

La tierra que nos acoge en África come particularmente maíz, maíz con sal, maíz con verduras, maíz con pescado seco. Los peores efectos de ésta inseguridad alimentaria no son hoy las muertes por inanición, sino que la malnutrición, con todas las enfermedades y debilidades derivadas de ella, desde la falta de desarrollo físico y mental hasta la propia pérdida de ilusiones y metas. Si le preguntas a alguien si pudiera pedir un deseo, te dirán que quieren una vaca que le diera leche y si le ofreces poder pedir cualquier otra cosa, pues entonces te pedirán dos vacas.

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Diana Vásquez junto a algunos de los niños que trabajan y aprenden de agricultura en el huerto.

Carencias que no sólo te merman la vida, sino también los sueños.

Este 18 en el extranjero no será distinto a los que tuve en Chile: salchichas de soya, pan industrial, verduras de la huerta, ollas carbonizadas, sol, arena, baldes con agua y cabezas sudadas. La diferencia está en que será de mucho respeto, colaboración, gratitud, trabajo y, por supuesto, con la tricolor izada en nuestro frontis al lado de la cual se yergue la Zambiana, su tierra, sus leyes, su orgullo y libertad.

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Seguro si disfrutaré este 18 como ningún otro, porque eso si será, un 18 como ningún otro, donde el chovinismo, las bebidas y los amigos quedaron a un lado y mejor me siento a imaginar una nueva y mejor Patria, en el cómo de sus avances, los quiénes de su gente, los dónde de sus aciertos y los por qué de sus fracasos.

Vientres llenos y brazos vacíos

Por Pamela Herrera, voluntaria médico, 2017. Sichili, Zambia. Fundación Africa Dream.

Ayer en la tarde fui a maternidad sólo de pasada y porque se me ocurrió.  Al llegar me encontré con una joven en muy mal estado, diabética, usuaria de insulina, una paciente en definitiva conocida por sus malos controles y reticencia al tratamiento. La última vez que la vi, se había retirado del hospital porque no quería seguir el manejo que se le indicaba para cuidar su embarazo.

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Pamela Herrera, voluntaria médico de Fundación Africa Dream, en un taller de educación y prevención en salud para la población de aldeas de Zambia.

 

Ahora la encuentro inconsciente en una cama, donde el matrón me cuenta que ha perdido la guagua y ha llegado así, tal cual la veo. El azúcar estaba tan alta que ha perdido a su hijo y ahora también le está costando la vida. Ha estado los últimos días intentando aferrarse a ella.

Me acerco a ella, no reacciona, apenas respira, ha pasado los últimos meses sin tratamiento y sin control. Empezamos con suero e insulina. No tengo cómo controlar todo lo que necesito y tengo sólo cuatro tiras para ver los niveles de azúcar. Llamo a laboratorio y me dicen que sólo tienen tiras vencidas y que la máquina para tomar el azúcar en sangre está mala. Acepto las tiras vencidas y pienso que más da, usaré lo que tenga a la mano que es mejor que ir a ciegas.

Por suerte para ella y para nosotros la paciente comienza a reaccionar. Hoy ella se encuentra mejor. Ya puedo retirar la sonda y el oxígeno.

La paciente se ha salvado… lamentablemente no puedo decir lo mismo de su hijo.

Y es otro día más en maternidad, donde la muerte fetal es pan de cada día, donde luchamos contra el desconocimiento y las creencias místicas que nos impiden llegar a tiempo. Donde, a diferencia de Chile, tenemos que educar y prevenir con el mismo empeño que ponemos en el hospital, para así evitar situaciones como estas. Donde tengo que ver las caras de esas madres de vientres llenos y brazos vacíos.

“Continuaré lo que se ha estado haciendo de buena forma”

Diana Vásquez, nueva voluntaria agrónoma, tiene la misión de consolidar el programa agrícola en el huerto de Sichili y sus alrededores, continuando con la enseñanza de técnicas agrícolas en el colegio y las comunidades cercanas. Esto incluye nuevos métodos orgánicos de fertilización y control de pestes, método de producción de semillas locales y desarrollo pecuario.

 

Diana Vásquez partió hace poco días a Sichili, Zambia, con el fin de reemplazar al voluntario agrónomo Sebastián Ladrón de Guevara quien, tras un año de voluntariado, acaba de regresar a Chile.

 

Este traspaso es particularmente relevante para Fundación Africa Dream, ya que tal como ha relatado Sebastián Ladrón de Guevara , hemos creado un sistema en el huerto comunitario de Sichili que permite que las personas puedan aprender y trabajar recibiendo a cambio verduras para llevar a sus hogares.

 

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Diana Vásquez junto a Janet Spröhnle, Presidente de Africa Dream y Darío Mujica, Director Ejecutivo.

“El modelo ha sido tan exitoso que muchas comunidades nos han pedido asesoría para generar huertos en las aldeas y en sus casas. Hoy muchas personas han visto avances en su alimentación y salud gracias a las enseñanzas y alimentos que entrega el huerto. Lo que partió como un proyecto para el colegio y para el hospital ha ido tomando fuerza y creciendo, volviéndose popular en toda la comunidad de Sichili y en los alrededores, superando nuestras propias expectativas”, explica.

 

Frente a esto, Diana comenta que “tengo la misión de seguir traspasando conocimientos a la comunidad, con todas las ganas de continuar lo que se ha estado haciendo de buena forma, aportando con mi experiencia para instaurar mejores técnicas de cultivo y más sustentables. Que la población pueda manejar su alimento, se atrevan a mejorar el uso y manejo del agua e introducir nuevas semillas. Que sepan que esto es sencillo, ayudarlos a que crean que lo pueden hacer”.

 

Diana participó anteriormente en otros voluntariados, pero ninguno como éste. Ella comenta que esta idea la sedujo y entusiasmó apenas se enteró de esta convocatoria. A pesar de no contar con mucho apoyo inicial, una vez que sus cercanos conocieron formal e integralmente a la Fundación Africa Dream y a los directivos de este programa, la respaldaron para que aceptara el desafío y cumpliera con su deseo de entregar un año de voluntariado en beneficio de estas comunidades tan necesitadas.

 

Con esta disposición y energía, Diana espera durante este año conseguir importantes logros con las comunidades para que adopten nuevas técnicas y enseñanzas que les permitan hacer grandes avances en la alimentación y salud de sus familias. “Debe haber una variación en sus hábitos, y deben creerse capaces de hacerlo, para así mejorar su calidad de vida y salud”, finaliza Diana con convicción.

 

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Diana Vásquez, durante el día de su partida a Zambia, junto a miembros de la Fundación.

Mujeres de África

Pamela Herrera – Voluntaria Médico. Sichili, Zambia, 2017. Fundación Africa Dream

 

Desde antes de llegar a Zambia, ya me habían contado un poco de la cultura local y cómo la mujer es el pilar fundamental. Al ser un ambiente machista, la mujer no sólo se hace cargo de la crianza, sino que además realiza gran parte de todo el trabajo, aunque este sea pesado.

 

En estos meses, he podido comprobar que todo esto es verdad, sorprendiendome por lo fuertes de cuerpo y espíritu que son estas mujeres, las cuales, embarazadas, con un hijo en sus espaldas o con setenta años, realizan todas las tareas y labores físicas.

 

Cargan agua, cocinan, cultivan y cosechan, y todo esto solamente con sus manos, sin ayuda de herramientas modernas.

 

Lo más bonito es que todo eso lo hacen con alegría (aquí he visto las sonrisas más hermosas y sinceras). Sus labores diarias las realizan con dedicación y cariño y siempre están dispuestas a enseñarte (con una que otra risa por la torpeza con la cual nosotros vamos aprendiendo).

 

Me gustaría recordar aquí a Ruthy, con 35 años, 5 hijos y un esposo alcohólico. Ella nos invita a su casa y nos enseña a preparar la comida típica de esta zona, siempre sonriendo y riendo mientras realiza todo. Como si no importara la situación en la cual vive.

 

O a la Sra. Pascualina, que con setenta años parece un roble, y tiene más energía que un niño, deleitándonos con sus historias y regalándonos caña de azúcar y maní lo que, por supuesto, fue cultivado y cosechado por ella. Y así como ellas son muchas las mujeres que viven así, por no decir todas.

 

Me encantaría ser un poco más como ellas, me encantaría que nuestras mamás y abuelas tuvieran la energía que ellas tienen. El físico y fortaleza que tanto nos falta día a día pero, especialmente, la alegría en el alma que se ha disipado de nuestra cultura “desarrollada”.

 

Aquí puedo sentir la vida misma, la alegría de vivir.

 

Mujeres de africa

Como nos cambia la vida

Janet Spröhnle, Fundadora y Presidenta Fundación Africa Dream

Junio / 2017

Hace 12 años, cuando comenzamos a ir a África y dimos inicio a esta Fundación, para un padre el que su hijo se fuese a una tribu era lo más peligroso que su mente podía imaginar.

Más allá de la pena y nostalgia de tener un hijo lejos por un año, preferían que estuviese haciendo un estudio, trabajo, o lo que fuese, en un país desarrollado como Alemania, Inglaterra o Francia, por dar algunos ejemplos.

En general Europa, si bien era lejos, era un destino muy valioso, seguro y prometedor para un hijo.

Hoy, mandar un hijo a Sichili, un lugar perdido en el bush de Zambia, rodeado de una comunidad pacífica, dulce y agradecida,  alejado de todo, donde el tiempo se detiene y todo ocurre lento, es el lugar más seguro donde podría estar un hijo y, además, se valora cada vez más. En el rudo mercado laboral, la experiencia de vida que significa un voluntariado como el que hacen los jóvenes de Africa Dream en lugares tan remotos, es muy valioso.

El terrorismo, desenfreno y carencia de sentido que se observa en los países desarrollados, puede hoy tener a muchos padres que tienen a sus hijos estudiando o trabajando en Europa con  el “alma en un hilo”, dado que cualquier día, y en cualquier lugar, ocurre un loco atentado.

Al principio nuestra propuesta, no solo sonaba audaz, sino hasta un poco irresponsable. Hoy, más bien y sin dificultad, podemos ofrecer tranquilidad, conexión, sentido y una experiencia de vida y humanidad, que por lejos es el mejor postgrado que le podemos entregar a alguno de nuestros hijos.

¿Qué es desarrollo? ¿Qué es pobreza o precariedad? Muchas veces el desarrollo lleva al vacío y la pobreza al desarrollo.

“Los médicos están siempre disponibles”

Sister Nimi, religiosa a cargo de la administración del Hospital Misionero de Sichili, Zambia, nos cuenta que desde el 2013, año en que llegaron los voluntarios doctores, han sido muchas las mejoras que han ocurrido para la comunidad.

Calidad y experiencia son dos de los atributos que Sister Nimi señala sobre los voluntarios médicos que han llegado año tras año a Sichili, Zambia.

Su felicidad no se oculta, y es que como ella señala, los voluntarios no sólo han ayudado a la comunidad, sino que también han podido traspasar conocimientos al personal del Hospital Misionero de Sichili, localidad que alberga a más de 12.000 personas.

“Los pacientes y la comunidad están muy contentos por los médicos. Ellos están siempre disponible, llegan cuando los necesitamos. Como parte del voluntariado, los médicos también han hecho clases al personal”.

Sobre el programa de nutrición, Sister Nimi valora el trabajo que el actual voluntario Sebastián Ladrón de Guevara hace, y el que hizo nuestro actual Director Ejecutivo, Darío Mujica. “Ambos han sido trabajadores muy comprometidos y han trabajado mucho. Incluso  han extendido el servicio a otras localidades. Este programa ha servido mucho más para lo que fue pensado. Al principio era sólo para alimentar a los pacientes y alumnos. Hoy involucra a la comunidad”.

 

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Profesor de la Escuela Secundaria de Sichili valora trabajo de voluntarios chilenos calificándolo de “asombroso” e “inspirador”

Originario de la localidad de Chililabombwe, Zambia, Kawina Toung Kachung´u es un profesor de diseño, arte y estudios sociales de la Escuela Secundaria de Sichili, mismo lugar en donde nuestros voluntarios llevan más de 2 años realizando programas médicos y de nutrición para la comunidad.

Si bien Kawina tiene bastante trabajo como profesor, también se ha hecho cargo de algunos talleres de la escuela, para apoyar y reforzar así la formación de los jóvenes.

Gracias al vínculo que ha logrado generar con la población de Sichili, Kawina es muy querido, sobre todo porque siempre está realizando actividades y aportando más de lo que corresponde, con el fin de potenciar el desarrollo de sus alumnos.

Es por esta razón que Kawina comenzó a recibir el apoyo de los voluntarios de nuestra Fundación Africa Dream en actividades extra curriculares, específicamente en agricultura, donde según este profesor “trabajamos con Fundación Africa Dream porque su programa de apoyo a nuestra comunidad en salud y nutrición es asombroso e inspirador. Además, el principal apoyo que la fundación ofrece a la comunidad son estos temas, junto con proveer de agua limpia”.

Al igual que otros integrantes de la comunidad de Sichili, Kawina destaca que al trabajar con “los chilenos” ha podido aprender muchas cosas, algunas de ellas relacionadas a cómo trabajar y servir a la comunidad, especialmente frente a quienes son vulnerables y huérfanos.

La recepción del trabajo de Africa Dream ha sido más que positiva. “Los niños dicen que trabajar con los chilenos es maravilloso”, asegura el profesor, agregando que espera que este intercambio siga al igual que los programas que la Fundación implementa.

 

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Pamela Herrera, voluntaria médico, 2017. Sichili, Zambia. Fundación Africa Dream

 

Hoy ha sido un día difícil, incluso, más que otros días.

 

Hoy ha llegado una mujer de 76 años que se ha quemado parte de su cara, cuello y brazo derecho. Exactamente como sucedió no lo sé. No era mi paciente, pero por azar de la vida, terminé siendo su cirujano. El evento sucedió siete días atrás, y recién hoy llega para ser examinada, cuando ya el compromiso y la infección es tal que hay que limpiar en pabellón para controlarlo.

 

En África, la realidad contrasta con la de nuestro país, ya que aquí manejamos muy pocos recursos. Y si ya tenemos pocas posibilidades de dar una buena anestesia, la situación se tornó peor debido a la presión de la mujer, que nos imposibilitó a usar Ketamina, único anestésico del que disponemos.

 

En este escenario, tuvimos que sedar. El procedimiento era extremadamente doloroso y ante los quejidos y e intento de contenerlos por parte de esta mujer, mi corazón se partía. ¿No tenemos nada más que ponerle?, pregunto. ¿Cómo va la presión?, agrego.

 

Pero ya no hay nada que administrar, nada que hacer para calmar el dolor que estamos causando. Sólo queda terminar lo más rápido posible, cosa que ni siquiera logramos, ya que la presión es tan alta que no podemos seguir. Sólo nos queda esperar.

 

Y ante esos momentos no puedo dejar de pensar que esto es evitable. Esto no pasa en Chile. ¿Qué mujer adulta se quema con fuego? Ya sea por desconocimiento o falta de recursos, esta señora llegó siete días después del accidente, cuando ya ha perdido gran parte de su piel y la infección se ha vuelto incontrolable, con gran riesgo para su vida. Y bajo estas condiciones deplorables debemos hacer frente con lo que tenemos, con una cirugía interrumpida de casi dos horas donde con un hilo de voz solo podía decir “I’m sorry cucu, I’m sorry” (Lo siento abuelita, lo siento).

 

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La médico Pamela Herrera, junto a uno de sus pacientes del Hospital de Sichili.

Todo lo que he aprendido podré enseñárselo a las nuevas generaciones

Owen Mufuzi, trabajador del huerto:

Desde hace dos años que Owen Mufuzi, residente de Sichili, Zambia, trabaja en el huerto que Fundación Africa Dream desarrolla en la comunidad, como parte del proyecto de nutrición.
El huerto, que convoca a cientos de personas mensualmente, ha logrado mantener ciertos trabajadores estables, quienes como pago diario se llevan parte de los cultivos a sus hogares, junto con adquirir técnicas de agricultura que les permitan replicar el modelo en sus aldeas y hogares.
Las motivaciones son varias, pero para Owen hubo una que fue clave, y que le hizo tomar la decisión de trabajar en el huerto. “Cuando terminé mis estudios en el colegio, quise aprender de agricultura porque me di cuenta que no sabía nada. Comencé haciéndolo con Darío Mujica (ex voluntario agrónomo y actual Director Ejecutivo) y hoy continúo con Sebastián (actual voluntario agrónomo)”, cuenta Owen, agregando que en la actualidad puso una pausa a su trabajo en el huerto para estudiar Ciencias Sociales y Educación Civil, para luego hacer una especialidad en agricultura, y poder enseñar como profesor a los niños y jóvenes sobre estas materias. “Quiero hacerme cargo del huerto en un futuro, y poder enseñarle a los estudiantes cómo mantenerlo y trabajar en este”, añade.
“Cuando sea profesor y enseñe, quiero también traspasar todo lo que he aprendido de agricultura con Darío y Sebastián. Por esa razón quiero estudiar y enseñar, para poder traspasar todo lo que he aprendido”, aclara Owen.
Sus inicios en la huerta fueron junto a Darío Mujica, cuando lo veía trabajando, paciente y en silencio. “Comencé a preguntarle cómo hacer las cosas, y a ayudarlo. Me interesé mucho y cuando regresaba a casa, seguía estudiando. Luego, por las mañanas, me levantaba temprano para llegar al huerto junto a Darío. En el futuro, podré enseñar agricultura a las nuevas generaciones, a mis nietos. Estoy muy feliz”, cuenta emocionado Owen.
Gracias al trabajo que Fundación Africa Dream realiza en la comunidad, la población ha aprendido diversas técnicas de auto abastecimiento. “Los chilenos nos han enseñado cómo manejar un huerto, cómo cuidar las plantas, cómo cuidar a nuestra propia gente y el agua que tenemos. Pero también nos han enseñado de felicidad”, especifica Owen, frente a lo cual Sebastián Ladrón de Guevara añade que él ha aprendió de Owen cómo sonreír.
En la actualidad el huerto tiene trabajos para niños, en donde se les enseña cómo limpiar la tierra, mientras que los padres aprenden a cultivar y trabajar en el campo.

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Owen, a la izquierda de la foto

Voluntarios médicos en Zambia realizan capacitaciones para personal del Hospital

Agitados días han tenido nuestros voluntarios médicos en Sichili, Zambia, ya que no sólo han tenido que atender las distintas urgencias del hospital, sino que también, recientemente realizaron una completa capacitación para el personal de salud, con el fin de enseñarles cómo reaccionar ante ciertas emergencias.

El tema tratado fue Reanimación Cardio Pulmonar, donde la Doctora Camila Durán, junto a Claudio Jerez y Pamela Herrera, efectuaron una capacitación a todo el personal del hospital, incluyendo a las hermanas encargadas del centro de salud.

“Estamos mejorando nuestro conocimiento”, señaló Sister Nimi al respecto, junto con agradecer a los jóvenes voluntarios que con este tipo de capacitaciones están transfiriendo conocimientos, para que frente a emergencias el personal sepa cómo proceder y reducir los riesgos de muerte.

Desde hace años que Fundación Africa Dream ha estado mejorando y apoyando el establecimiento de algunos protocolos en el hospital, contando con el entusiasmo y disposición de todo el equipo africano para ayudar a mejorar los procedimientos y atenciones que se dan a los enfermos.

 

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