Monthly Archives: Mayo 2022

Descubriendo otras realidades

En estos 7 meses que llevo de voluntario en Kenia, me han sucedido muchas cosas tanto a nivel personal como profesional. Entiendo la vida como un viaje, un proceso de observación-estar presente en el momento, todo en continua evolución y en cambio constante;  lo cual me ha llevado a disfrutar a fondo cada instante, cada viaje, cada trabajo, cada nuevo proyecto y cada nueva persona que he ido conociendo en el camino.

Llegar a las comunidades y tribus del Samburu county, fue para mi descubrir otro mundo. Después de mi paso por la capital de Kenia, Nairobi y ecogranja (4 meses), el viajar a las misiones de Lodungokwe, Barsaloi y próximamente Tuum; me ha cambiado totalmente la visión que tuve al principio sobre las personas y su cultura (polígama, religiosa y profundamente pastoralista); la que a medida que va pasando el tiempo y a pesar de la precariedad y necesidades de agua, alimento, soporte social y educación me va pareciendo cada vez más pura y conectada a la naturaleza con una sencillez que sólo pocas veces se deja ver en este estado y nuestros tiempos modernos.

Todas las misiones y ecogranja son administradas por los misioneros de Yarumal y financiadas por organizaciones de ayuda internacional. La idea de poder aportar como voluntario en las misiones fue desde un principio integrarme a su propia realidad sin prejuicios y con el máximo de respeto por sus creencias; al mismo tiempo mediante la observación, escucha y conversación con ellos mismos; co-crear e implementar soluciones sostenibles y ecotecnologías desde el área de la agronomía y agroecología que pudieran ayudar a mejorar tanto la soberanía y seguridad alimentaria, como la calidad de vida de las personas, tribus y comunidades en la región norte de Kenia. Desde este punto de vista, lo que he puesto en práctica hasta el momento; contempla el desarrollo de cultivos y crianza de animales mediante la aplicación de importantes principios ecológicos, entre ellos destacan el manejo adecuado del suelo, mediante el reciclado del mismo y una protección vegetal de los cultivos a través de preparados botánicos especiales que en el fondo no perjudican a la biosfera en su conjunto. La idea por lo tanto, es siempre no degradar el suelo y consecuentemente no contaminar las hortalizas/frutos y el ambiente en general, permitiendo con esto desarrollar una agricultura y ganadería sostenible y de producción limpia capaz de proporcionar cultivos vegetales y proteína animal, sanos y naturales para el consumo humano.

La primera de las misiones que visité, llamada “Lodungokwe” está ubicada a 403,7 km, al Norte de la ciudad capital de Kenia; Nairobi, y corresponde a un ecosistema de sabana árida y que lleva un largo periodo de sequía que hace muy difícil la mantención de la vida en el lugar. El trabajo in situ consistió específicamente en realizar una inspección cualitativa agroecológica sobre las necesidades en terreno de la misión, además mejorar las condiciones de suelo mediante la creación y adición de materia orgánica, mejorar la calidad del agua (salada) para los cultivos mediante la creación de biofiltros artesanales compuestos de arena y carbón, probar sistemas de cultivos eficientes sin uso de plásticos para no generar más contaminación(nylon, PVC) basados en permacultura (biopool en arcilla), probar el policultivo de hortalizas (Milpa) en función de 3 especies que se adaptan muy bien al clima y condiciones edafológicas de la zona (maíz, poroto y zapallo) y de acuerdo a sus resultados determinar cuáles serían las más convenientes de replicar a un nivel productivo mayor y en las otras misiones. Además para mejorar la eficiencia energética y evitar el uso excesivo del carbón para cocinar proveniente de la tala y quema de los escasos árboles de acacia que quedan en el lugar, inicié la construcción una pequeña planta de biogás de 400 litros de capacidad en base al uso de estiércol caprino muy abundante pero no utilizado en el lugar; y también pensando en la recuperación y utilización de los desechos sólidos (biosol) y líquidos (biol) resultantes del proceso de biodigestión que son biofertilizantes orgánicos con muy buenas características para su aplicación en los cultivos y en el suelo.  También elaboré un proyecto de avicultura ecológica para las mujeres Samburu en su mayoría mamás, qué será financiado por Erko (Eslovaquia) y que diseñé especialmente para las condiciones áridas del sector que cuenta con gallinero móvil, aprovechamiento o cosecha de aguas lluvias y la producción de alimento animal en el mismo lugar, mediante la producción de Forraje Verde Hidropónico (F.V.H.) a partir de grano de maíz, el objetivo del proyecto fue generar un plan de trabajo y desarrollo comunitario para las familias involucradas en el proyecto (28 mujeres en total).

En la segunda misión llamada “Barsaloi”, ubicada aproximadamente a 500 km de Nairobi; y con la experiencia previa, el trabajo se enfocó en un principio en mejorar los sistemas y sustratos de cultivos diseñados para tierras áridas; llamados “poolgardens o piscinas de cultivo vegetal”. Cuando llegué a la comunidad se encontraban instaladas 24 de 165 pool gardens para el cultivo de hortalizas y vegetales en cada mañata (casas rústicas) de la comunidad, el sustrato de cada una de ellas estaba compuesto por una mezcla de arcilla roja, arena y estiércol caprino provenientes del mismo suelo de la excavación; al mismo tiempo dentro de cada pool garden existía mucha presencia de rocas, que dificultaban las labores de siembra y crecimiento de vegetales.

Una ventaja de Barsaloi por sobre Lodungokwe es que en la mayoría de las mañatas y en su conjunto se encuentran instaladas llaves de agua que servirán para el abastecimiento de agua bebible e irrigación de los cultivos que se instalarán y crecerán posteriormente (kale, acelga, maíz, poroto, sandia y zapallo). Después de haber conversado con el encargado del proyecto de la misión sobre las necesidades del lugar y sus posibles soluciones, me puse a trabajar expresamente en capacitaciones sobre agricultura ecológica-orgánica con 2 grupos de personas: Jóvenes y mujeres (mamás); estas consistieron en clases integrales teórico-prácticas que se llevaron a cabo en la misión y en terreno (en las mañatas) con el objetivo de que iniciaran la producción de vegetales para su alimentación in situ. Otra labor realizada fue el mejoramiento del sistema instalado en los pools garden, centrado en calidad y eficiencia en el manejo del agua (escaza y salada) mediante la creación de un biofiltro removible, mejoramiento del sustrato de cultivo  (biofertilidad y retención de humedad) y protección de los cultivos frente a hostilidades ambientales mediante mulch orgánico (temperatura, desecación y evaporación de humedad) en este aspecto fue importante la colaboración realizada con el ing. Agrónomo suizo; Andreas Graff con quien trabajé colaborativamente en la elaboración de un reporte regional de las condiciones de la misiones y ecogranja; y que a través de su organización Comundo Suiza conseguí financiamiento para la compra de una máquina chipeadora diesel que se rotará por cada una de las 3 misiones para crear mulch orgánico en gran cantidad a partir de todo tipo de restos vegetales locales (al día de hoy 12-05-2022 la maquina acaba de llegar a la misión de Barsaloi). Para este mismo objetivo se inició desde el principio la elaboración de compost y la adición de materia orgánica para el acondicionamiento del suelo de cultivo, paralelamente se elaboraron en conjunto con las y los participantes en las capacitaciones biofertilizantes y biocontroladores líquidos contra hongos y para repeler insectos en hortalizas y frutales (guayaba, chirimoya y banano), Se estableció el policultivo “Milpa” en la mayoría de las parcelas de rotación de la misión y pool gardens de la comunidad, también el cultivo de avena con la idea de generar mulching orgánico y producir más biodiversidad de alimentos.

Actualmente estoy trabajando en la producción diversificada de alimentos vegetales mediante la implementación de un sistema de rotación y asociación de cultivos para la misión y comunidad en general que se adapte a las condiciones del clima, suelo, agua y cultura alimentaria Samburu;  y también en el desarrollo de una nueva propuesta de proyecto agroecológico escalable y por niveles para un periodo de desarrollo de 2 años (financiado por Erko, Eslovaquia);  con foco en capacitaciones de mujeres y creación de valor mediante el funcionamiento de alguna unidad comercial y que culminará con el establecimiento de una Cooperativa agroecológica para la comunidad de Barsaloi. Esto permitiría generar a través de la aplicación de los conocimientos de las capacitaciones, acompañamiento en la práctica y establecimiento progresivo de piscinas de cultivo vegetal (pool gardens) en las mañatas la producción e intercambio de vegetales capaz de satisfacer en principio una parte inicial de la demanda alimenticia y nutricional de la comunidad y  familias; para luego a través de la asociación, trabajo colaborativo de las mujeres participantes y la conformación de la cooperativa agroecológica en Barsaloi, permitiría la comercialización e intercambio de estos productos orgánicos a través de la conexión con otras cooperativas y mercados compradores para los distintos tipos de productos e insumos que se pueden generar en forma conjunta.

 

DAVID RODRIGUEZ REYES

Ingeniero Agrónomo, voluntario en Kenia

Autocuidado

Comenzar un viaje a un nuevo país siempre es una experiencia que ilusiona y asusta a partes iguales. Esto es especialmente cierto entre nuestros voluntarios que se van destinados a África puesto que parte fundamental de la experiencia ocurre, precisamente, durante los preparativos previos.

África es un destino especial, tiene sus propios tiempos y por lo tanto, es de suma importancia no dejar las cosas para última hora. En nuestra fundación, después de confirmar la plaza como voluntario, el paso siguiente es coordinar los vuelos, vacunarse y solicitar el visado. En nuestro proceso previo a la destinación, es importante que nuestros voluntarios se informen adecuadamente sobre la cultura del país al que van a visitar, sus costumbres, religión, gastronomía y geografía. Todo esto es de gran ayuda para adaptarse mejor y así, disfrutar más la experiencia.

Dentro de nuestras recomendaciones,  siempre sugerimos previo al voluntariado, ponerse en contacto con un especialista en medicina del viajero. En diferentes regiones de África existen enfermedades que son endémicas —es decir, que son propias de dicho lugar—, o que no siendo endémicas, han sido erradicadas de nuestro país.  Las vacunas más habituales para viajar como voluntario a África son:

  • Fiebre Amarilla
  • hepatitis A
  • Triple virica
  • Tétano
  • Polio
  • Tifoidea

Esta lista puede variar dependiendo del país en donde se encuentre la misión y es por ello que resulta importante asesorarse previamente con un profesional calificado.

Otros aspectos relacionados con cuidado son los que dicen relación con la prevención de ciertas enfermedades que no tienen vacuna —como por ejemplo la malaria—, pero que pueden evitarse tomando ciertas precauciones en donde medidas tan simples como el uso de repelentes contra mosquitos o mosquiteros pueden ser suficientes para evitar una enfermedad.

África ofrece una experiencia única para nuestros voluntarios y para potenciar la misma, nos preocupamos de que quienes se suman a nuestra fundación lo hagan informados y tomando las precauciones necesarias antes de su viaje.

 

José Miguel Cárdenas Galli

Director Fundación África Dream

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Ubicación
Santiago, Chile
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