Monthly Archives: Junio 2019

El capital más importante

Nicolás Fuenzalida Plaza
Director Africa Dream

Hace sólo un par días, durante la conferencia ministerial de agricultura entre la unión africana y la unión europea, se declaró que la población en África pasaría de 1.200 millones de habitantes a 2.400 millones de habitantes en 2050. Para muchos pareciera ser contraintuitivo pensar que una región con los problemas de pobreza y de inequidad como el África Subsahariana se pueda “permitir” aumentar su población al doble en sólo algunas décadas.

Y sin duda alguna, el dato no deja de ser importante para todas las organizaciones que trabajamos en proyectos de cooperación para el desarrollo del continente, sabiendo que, a pesar de todos nuestros esfuerzos, los desafíos y problemas que enfrentamos en la erradicación de la pobreza podrían crecer al doble.

Sin embargo, las convicciones que nos mueven no cambian: ante todos los desafíos que nos ha generado nuestro trabajo en África, la respuesta de la fundación siempre ha tenido y seguirá teniendo el mismo foco: el capital humano.

Porque existen muchos modelos de cooperación humanitaria: mientras algunas fundaciones optan por canalizar la ayuda a través de programas de ayuda subsidiaria, otras triangulan interesantes estructuras de colaboración entre organizaciones gubernamentales y privadas. En Fundación Africa Dream, en cambio, siempre hemos centrado nuestros programas en el desarrollo de proyectos sostenibles, implementados por voluntarios profesionales que concentran su trabajo en la generación de vínculos con la comunidad, para la instalación de capacidades, el cultivo de una cultura de la colaboración y el poner al servicio de los demás nuestra historia, nuestros talentos y todo lo que somos.

Esto, más allá de enfocar nuestra labor y misión como Fundación, nos empuja a recordar lo delicado y fundamental que se torna nuestra operación en terreno. Pues las personas son, ante todo, seres tremendamente complejos y no se les puede mirar simplemente como un engranaje más de la operación de una organización en particular. El enfocar nuestros esfuerzos en el capital humano, no puede sino empujarnos a renovar constantemente nuestra vocación a entregar un servicio profesional, nutrido desde el conocimiento de las buenas y malas prácticas de los programas de cooperación, motivado por nuestras convicciones más profundas y apuntando a ser la mejor versión de nosotros mismos como organización humana.

Quién sabe dónde estaremos de aquí al 2050, pero confiamos en que el servicio social que hoy ofrecemos estará siempre empujado por este anhelo de constante mejora y profesionalización, para poder llegar a ver los frutos de nuestro trabajo donde todo hace realmente sentido: en los rostros de felicidad de aquellos que queremos acompañar. He ahí nuestro capital más importante.

1er Voluntariado en La Bandera

Jorge Molina
Coordinador Voluntariado en Chile

Una de los motivaciones de Africa Dream, además de enviar voluntarios al continente africano, es realizar lo que denominamos como “voluntariado espejo”. Esto quiere decir, replicar las actividades que desarrollamos en África en Chile y viceversa. Con esto buscamos que los voluntarios generen conciencia, ideas y energía para su viaje, para que después vuelvan a compartir su experiencia y así retroalimentar a las siguientes generaciones de voluntarios.

En esta ocasión, como primer acto voluntario del año, nuestro equipo en Santiago se unió al jardín infantil JUNJI Crecer con Amor, ubicado en la comuna de San Ramón, cerca de la población La Bandera. Allí propusimos desarrollar una serie de actividades que tuvieran el objetivo de incluir tanto al jardín como a la comunidad, para que el voluntariado no fuera una mera intervención material. Entre ellas, un taller dirigido a enseñar cómo fabricar un herbario, la construcción de una compostera y enseñanza sobre los beneficios de las hierbas medicinales.

El mes de mayo, como primera actividad, realizamos la construcción de cinco huertos verticales. Con la idea de fomentar el reciclaje o la reutilización, usamos pallets; y para obtener variedad, usamos semillas de distintas especies —cultivares de lechugas, cebolla, repollo, etc.—, y el ingrediente más importante: la motivación.

La actividad se realizó un sábado por la mañana. Cuando llegamos fuimos muy bien recibidos por la directora y su equipo, con un encuentro que nos permitió conversar y conocernos antes de poner manos a la obra. La gran mayoría del equipo no conocía el jardín infantil, por lo que procedimos a realizar un recorrido por el establecimiento para decidir y aclarar los detalles del montaje. Entre los nervios y las ansias, lo único que se sabía era que se debían construir los huertos y que habría tres equipos pero, ¿cómo lo haríamos?

El desafío era lograr que aquellos que nunca habían hecho algo parecido, entendieran rápidamente cómo realizar el trabajo y llegar a un resultado  satisfactorio. En estas situaciones se requiere, por supuesto, la habilidad de abrirse de mente, de escuchar y tener la iniciativa. Al final, todo eso existió. La conversación entre los equipos y los apoderados asistentes se dio de manera natural. Existieron risas y chistes en todo el jardín infantil a lo largo de la jornada. Hubo tanta motivación este día que al final, las tías del jardín trajeron sus propias plantas para ponerlas en el patio.

Pasada la hora de término, los huertos instalados y con una gran satisfacción de haber logrado hacer esta actividad, sólo quedaba ordenar y guardar. ¿Terminamos cansados? Aseguro que más de alguno se fue a dormir su siesta, un merecido descanso…

Días después de realizada la actividad, puedo recoger varias conclusiones, evaluar con una mirada crítica y hacer observaciones. Sin embargo, lo más importante es aprender de lo que hicimos, vimos y escuchamos en el jardín. Estos huertos verticales pueden ser el inicio de un sello para Africa Dream. Podemos seguir desarrollando en el tiempo la construcción, la estética o incluso innovar con algún diseño nuevo. Lo importante es que ese día dimos el primer paso para crear algo que puede ser replicado en distintos colegios y/o jardines infantiles, aportar una nueva solución y un nuevo conocimiento a los niños y quién sabe, tal vez incluso, trasladar la idea al continente africano en el futuro.

Los primeros meses de Gabriel en Kenia

Gabriel Melo
Voluntario en Kenia

África… Qué complejo se me hace hablar hoy de África. Estando cerca de cumplir el cuarto mes en este hermoso continente, se me hace inevitable querer compartir mi experiencia.

Los primeros días los defino como el tiempo de la inocencia, donde el encontrarme con un mundo totalmente nuevo y atractivo me llenaron el alma. Me emocionaba con frecuencia, tan solo incluso  al estar en presencia de tanta gente necesitada pero que, a pesar de estar en esa condición, siempre devolvían una sonrisa —de esas que hoy no se logran ni en cien selfies—.

Luego vino el tiempo de aterrizar y “ponerme las pilas” con mi labor en la granja orgánica, que lleva por nombre “The 3000 Friends Farm”. La motivación post-visita a las tierras Samburu —que es el lugar donde están las misiones y donde está la gente a quienes está destinado el programa— ya estaba, y con las convicciones muy arraigadas en mí. El primer tiempo me dediqué a aprender, tratando de participar de todos los quehaceres diarios que se desarrollaban en la tierra. Aprendí de los animales, cómo cuidar de ellos y cómo tratar con ellos. Además, me di cuenta de lo duro que es el trabajo manual en la tierra, tanto que hoy he aprendido a valorar con gran admiración a tanta gente que le entrega su vida a esta noble profesión.

Por otro lado, los fines de semana he destinado mi tiempo libre a conocer y desenvolverme en los alrededores del gran Nairobi, lo que ha sido muy provechoso para entablar nuevas amistades y enriquecerme con opiniones y nuevas formas de ver el mundo. De la misma forma y a medida que fue pasando el tiempo, con la comunidad chilena en el país, hemos creado lazos e instancias para juntarnos y recordar desde este otro lado del planeta a nuestra querida patria.

Sobre de las realidades con las que me he encontrado en estos meses, puedo decir que han sido diversas. Por una parte, conocí las condiciones de vida de los pueblos en las tierras Samburu al centro-norte del país: gente tradicionalista y muy apegada a sus costumbres, gente que aprende a reír al máximo teniendo “el mínimo”. Mientras tanto, en su contraparte, la gran metrópolis de Nairobi, comparable con nuestra capital, donde los contrastes sociales son abismantes y donde los problemas con las instituciones son evidentes, me hace reflexionar a menudo sobre lo que es éticamente correcto en una sociedad moderna.

Sin embargo, a pesar de los choques culturales, no cambiaría esta experiencia por nada. Creo que a medida que pasa el tiempo, África me va mostrando su belleza en los pequeños detalles del día a día, dándome en distintos momentos una oportunidad para superarme y romper mis esquemas y barreras auto impuestas, lo que creo sin dudas me está ayudando para crecer como persona.

Del mismo modo, el trabajo en la granja ha sido un tremendo desafío. Al menos hoy estoy tranquilo al saber que le hemos puesto todas las ganas y el corazón para sacar adelante el proyecto, porque creemos en la gente que trabaja con nosotros, así como en el crecimiento de la gente Samburu, quienes son nuestro norte cada mañana al comenzar un nuevo día.

Para finalizar esta pequeña crónica, quiero agradecer a Fundación Africa Dream por la oportunidad de estar acá y su constante preocupación por sus voluntarios en terreno, asimismo al Instituto Misioneros de Yarumal, por acogerme e incluirme como un misionero más en su comunidad.

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