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Voluntarios de Concepción nos hablan de sus motivaciones y expectativas por trabajar en Africa Dream

Yahaira Salgado (27) y Gabriel Ortega (23) ingresaron a mediados de 2018 al equipo de voluntarios de Africa Dream en Concepción. Estudiantes de obstetricia y medicina veterinaria respectivamente, ambos jóvenes sintieron la necesidad de compartir sus habilidades y talentos con quienes más lo necesitan, tanto en Chile como en el resto del mundo.

En la siguiente entrevista, Yahaira y Gabriel nos cuentan sobre sus motivaciones por realizar un voluntariado en África y su experiencia integrando el equipo regional.

 

—¿Qué te motivó a sumarte como voluntario al equipo de Africa Dream?

(Yahaira) El poder ayudar a quienes más lo necesitan, sobre todo en un continente donde los recursos son limitados. Es un desafío tanto personal como profesional.

(Gabriel) Todo empezó con la invitación de un ex compañero de colegio a participar en un evento en Concepción. Ese día me contó sobre los objetivos, las metas y la visión de la fundación, y quedé sinceramente enamorado de todo lo se busca lograr. Desde entonces he participado en la mayoría de las actividades del equipo, tanto en reuniones aportando ideas como en terreno, dando a conocer lo lindo que es formar parte de la fundación.

 

—¿Cuáles son los desafíos por los que crees que deberíamos trabajar?

(Yahaira) Hay muchos desafíos, pero creo que hoy en África se debe trabajar —en lo que respecta mi campo— ITS, control preconcepcional y control prenatal, principalmente.

(Gabriel) En las reuniones se han logrado plantear diversas ideas con el mismo fin: poder darnos a conocer más, llegar a público de todas las edades, participar en universidades y eventos masivos; pero también debemos enfocarnos en la recaudación de fondos con el propósito de enviar los recursos necesarios para los que están contribuyendo con sus conocimientos a los más necesitados en el continente africano.

 

—¿Qué te conecta con África? ¿Cómo ves la posibilidad de realizar una experiencia de voluntariado allá?

(Yahaira) Quiero ir a ayudar. Es una forma de darle gracias a la vida porque nunca me ha faltado nada.

(Gabriel) Me conecto bastante con la idea de viajar y vivir esa experiencia única de poder ayudar en el continente africano. Además, como estudiante de medicina veterinaria, significaría un beneficio profesional, ya que me abriría las puertas a conocer un mundo nuevo, una fauna totalmente nueva y poner en práctica mis conocimientos con proyectos que ya estoy pensando efectuar.

 

—¿Cuáles son tus objetivos participando en nuestra organización?

(Yahaira) Adquirir experiencia para trabajar bajo situaciones adversas e impregnarme de su cultura, aprender de ellos.

(Gabriel) Por ahora, ayudar en todo lo que esté a mi alcance, para aportar desde Chile mi granito de arena. Una vez que termine la carrera, quiero viajar a contribuir como voluntario en terreno, haciendo lo posible por mejorar la calidad de vida de las comunidades en las cuales pueda convivir.

 

—¿Cómo ha sido la experiencia hasta ahora?

(Yahaira) Hasta el momento todo ha marchado muy bien. He participado captando socios y prontamente estaré desarrollando un taller prenatal para mujeres extranjeras, lo que me tiene muy entusiasmada.

(Gabriel) ¡Muy buena! El ambiente dentro de la fundación es muy reconfortante, desde el llamado de bienvenida hasta la convivencia en reuniones y eventos. Todo es tomado con mucha seriedad y se reciben todas las ideas. Esta ha sido mi primera participación en un voluntariado y me ha gustado demasiado, no solo por la ventaja de que a futuro pueda viajar, sino por el crecimiento personal que me ha significado estar en la fundación.

Las mujeres en Uganda

Antonia Garrido
Coordinadora de voluntariado en Uganda

 

En Uganda las mujeres constituyen el 51% de la población total del país y uno de cada cuatro hogares es liderado por ellas. Pese a existir una gran cantidad de mujeres, esta población se encuentra dentro de los grupos más vulnerados y vulnerables a nivel nacional en cuanto a la promoción y protección de sus derechos humanos.

¿Cuáles son los principales desafíos a los que se enfrentan hoy las mujeres ugandesas?

 

Matrimonio Juvenil

En sectores rurales del país, las mujeres jóvenes son tradicionalmente obligadas a casarse a muy temprana edad, tanto por tradiciones familiares, comunitarias o de índole cultural. Se estima que el 48% de las niñas se casan antes de cumplir los dieciocho años de edad. Del mismo modo, en los sectores rurales, el embarazo juvenil o la maternidad adolescente es más común que en las zonas más urbanizadas, con un 27% frente a un 19% respectivamente.

Adicionalmente, las adolecentes que se encuentran dentro del quintil de riqueza más bajo tienden a comenzar a tener hijos antes que aquellas pertenecientes al quintil mas alto, tal como indica un estudio de las Naciones Unidas que demuestra que un 33,5% de las mujeres del quintil más bajo habría comenzado a tener hijos a edad temprana en contraste con un 15,1% que corresponde a las mujeres del quintil más alto. (UNFPA, 2017)

Esta realidad se presenta como un desafío que no solo limita las posibilidades de desarrollo personal de las mujeres más jóvenes, sino también como una negación de los derechos de las mujeres jóvenes a vivir su infancia y adolescencia de acuerdo a las etapas de su desarrollo, puesto que una maternidad a tan temprana edad y sin el apoyo familiar y los recursos de los cuales disponemos en sociedades más desarrolladas, interrumpe fuertemente sus procesos educativos, limita sus oportunidades laborales, aumenta los riesgos de violencia y abuso y pone en peligro su salud mental y calidad de vida.

 

Mortalidad Maternal

Dadas las vulnerabilidades asociadas con el embarazo en la adolescencia, las mujeres jóvenes de entre quince y diecinueve años, contribuyen con el 28% del Índice General de Mortalidad Materna en Uganda. La tasa de abortos en Uganda es de 54 por cada 1.000 mujeres. Según un estudio del Instituto Guttmacher de 2017, el 52% de los embarazos en Uganda no son planificados y el 25% de ellos terminan en abortos. (UNFPA, 2017).

 

Anticonceptivos

El uso de anticonceptivos, especialmente entre mujeres casadas, ha aumentado de un 8% a un 34.8 % entre los años 2000 y 2016 respectivamente. Sin embargo, existe una marcada diferencia entre los quintiles de riqueza con una diferencia de 19.8 puntos entre el más bajo (22.4%) y el más alto (42.2%).

Las diferencias socioculturales y la desigualdad de género son factores que impiden el acceso a los servicios, especialmente en las comunidades rurales. La movilización comunitaria con escasa coordinación, junto con una participación masculina inadecuada en la salud, restringe a las mujeres y los jóvenes de utilizar los servicios disponibles. (UNFPA, 2017)

Sin embargo, en numerosas comunidades de Uganda se encuentran en movilización y en procesos de realización de proyectos bien coordinados y que permiten acceder a la comunidad a los servicios básicos más requeridos por la población (educación, salud, vivienda, producción de alimentos, etc.).

Gabriel Melo: conoce al nuevo coordinador territorial de Africa Dream en Kenia

Gabriel Melo Gaymer tiene 30 años, es chileno y viene de una familia numerosa compuesta por padre, madre y tres hermanas. Oriundo de la ciudad de Concepción, al salir del colegio migró a Viña del Mar para integrarse a la Armada. El año 2009 egresó de la Escuela Naval “Arturo Prat” como Oficial de Marina, para luego estudiar Ingeniería Naval Electrónica en la Academia Politécnica Naval, donde se graduó a fines del 2016.

Este año, Gabriel decidió hacer una pausa en su carrera para integrarse a Africa Dream como voluntario en Kenia, donde estará a cargo de un proyecto de ecogranja que tiene como fin potenciar la educación en torno a las problemáticas vigentes en materia de sustentabilidad y cuidados de la flora y fauna en el continente africano.

Amante de la naturaleza, el deporte, la música y la fotografía, hoy Gabriel se siente preparado para vivir una experiencia que promete cambiar por completo su vida y su visión del mundo, potenciando como nunca su espíritu social para ir en ayuda de quienes más lo necesitan.

—¿Qué te motivó a pedir una año sabático para realizar un voluntariado en África?

Me motivó el objetivo personal de contribuir a una sociedad más justa. Básicamente en eso radica mi decisión de ir a hacer un voluntariado a África. Históricamente, África ha sido siempre el continente con más pobreza y con mayores problemas sociales en el mundo, por lo que sin duda y especialmente hoy en día, hay bastante campo y herramientas para poder ayudar.

Estoy consciente de que las diferencias sociales siempre existirán, sin discriminar el país o continente, pero esto no debe desmotivarnos. Por el contrario, debe alentarnos a seguir con la noble causa de ayudar, especialmente a quienes no han tenido las mismas oportunidades en la vida que nosotros.

—¿Por qué elegiste ser voluntario de Africa Dream?

Desde los primeros acercamientos que tuve hacia el universo de las ONG’s, me llamó la atención Africa Dream no sólo por coincidir plenamente con su visión y misión organizacional, sino también por la dedicación con la que llevaban a cabo los distintos proyectos de voluntariado en los países africanos.

Además, desde un principio la fundación me manifestó un interés constante en que yo pudiera sumarme como voluntario. Se comprometió mucho conmigo y eso me inspiró confianza.

—¿Qué esperas lograr durante tu voluntariado?

Espero contribuir, con todas mis energías y herramientas, al desarrollo y gestión de una ecogranja Educativa en el sector de Ongata Rongai, Kenya. Dicha ecogranja permitirá enseñarle a la comunidad local sobre el cuidado y manejo agropecuario, aportando con alternativas de trabajo para hombres y mujeres del sector.

Adicionalmente, espero lograr abrir nuevas alternativas de voluntariados en el país, no sólo en los sectores agrícolas y ganaderos, si no que también poder ampliarlo al área de la salud.

—¿Qué mensaje le darías a aquellos que piensan en realizar un voluntariado pero no se atreven a ir?

A todas las personas que los mueve la causa social les diría que se motiven en postular, pues no es necesario tener mayores competencias técnicas o profesionales para ofrecer ayuda al continente africano. Además, un voluntariado no es la única forma de aportar. En caso de no disponer del tiempo para hacerlo, también hay un tremendo soporte logístico que trabaja part-time desde Chile. Si no, otra manera de ayudar es hacerse socio de la fundación, donde realizando aportes mensuales, puedes cooperar al sustento y a suplir los requerimientos materiales de los voluntarios desplegados en terreno.

Alternativas hay muchas…

— ¿Qué podrías decirle a los socios de Africa Dream?

Sólo agradecer su fiel compromiso con la fundación, ya que gracias a sus aportes podemos hacer realidad nuestro trabajo social y voluntario en África, por medio de una organización seria y sin fines de lucro.

El voluntariado ilustrado

Nicolás Fuenzalida
Director Africa Dream

 

“Todo por el pueblo, pero sin el pueblo”. Así rezaba el lema del despotismo ilustrado, concepto político de mediados del siglo XVIII que le asignaba al Estado un rol paternalista y garante de los derechos de los ciudadanos quienes, supuestamente desprovistos de una visión e inteligencia suficiente, no tenían las condiciones necesarias para gobernarse a sí mismos.

Pues bien; lamentablemente, la manera en la que llevamos haciendo solidaridad en occidente no es tan diferente a los regímenes absolutistas de aquellas épocas. Es común ver hoy, en miles de proyectos esparcidos por el África Subsahariana, una visión obtusa que mira a los locales como pobres, descuidados e incluso ignorantes, frente al hombre blanco o bwana (literamente, “patrón”), que viene a “traerles la verdad” y las respuestas a todo lo que están buscando. Esta triste caricatura de las relaciones se da incluso en los casos de proyectos sociales y voluntarios que parten con la mejor de las intenciones, pero que llegan —a veces sin darse cuenta— a imponerles a los locales su visión de lo que “ellos realmente necesitan”.

Todo para ellos, pero sin ellos.

Generalmente, esta necesidad de posicionarse como “superior” frente a quienes supuestamente más deberíamos respetar, se va generando por una serie de factores, entre los que podemos encontrar las esperables asimetrías culturales, la falta de preparación previa para los desafíos de trabajar en terreno en condiciones más difíciles y muchas veces, ante la falta de experiencias significativas de voluntariado.

Y más allá de que el voluntariado pueda o no ser una moda, resulta que toda labor que trabaja por el desarrollo social de las personas —ya sea remunerado, en el sector público o en una ONG— es un trabajo que requiere disciplina, preparación, resiliencia, apertura de mente, horizontalidad en las relaciones, empatía, y una serie de habilidades muy concretas que si no manejamos correctamente, pueden llevarnos a dejar de hacer un bien o incluso, hacer un daño a quienes esperábamos apoyar y acompañar.

Esto han sido parte fundamental nuestros esfuerzos en la Fundación Africa Dream a lo largo de todos estos años. Desde siempre hemos buscado desarrollar proyectos de cooperación para el desarrollo que sean sostenibles, que respeten la cultura local, y que sean co-construidos por ellos, con ellos y para ellos.

Así también, hoy somos muy enfáticos en desarrollar un camino de voluntariado que si bien llega a su culminación con un proyecto social en África, empieza mucho antes y continúa posteriormente en Chile, donde cada voluntario va madurando su experiencia y la comprensión de su rol, ya sea en terreno o colaborando con nuestro equipo permanente.

La única manera en que podremos dejar de ser cómplices de este “voluntariado ilustrado” es que seamos cada vez más enfáticos en la búsqueda de una experiencia de voluntariado más madura y preparada, que deje de lado los egos, los juicios ideológicos y nuestra necesidad de imponer nuestra cultura, para transitar a una relación más sincera, natural y genuina con nuestros hermanos africanos, que saben mucho mejor que nosotros qué es lo que necesitan para crecer.

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