Monthly Archives: Enero 2019

Africa Dream Concepción: llevando el sueño al sur de Chile

Desde mediados de 2018, Africa Dream extendió sus operaciones a la ciudad de Concepción, en la región del Biobío. Así, por primera vez en 14 años, la fundación cuenta con un equipo de voluntarios que desarrolla actividades con regularidad a lo largo del año y trabaja por contagiar al resto de los chilenos con el sueño de mejorar la vida en África.

La creación del equipo se gestó a partir del interés de nuestra fundadora, Janet Spröhnle, de descentralizar la fundación y crear nuevas oportunidades para que jóvenes profesionales de regiones pudieran participar, apoyar y cooperar en labor realizada a nivel internacional. Esta iniciativa se vio favorecida por el ánimo que ya se encontraba latente en la zona. “En la ciudad de Concepción ya se habían establecido contactos entre interesados del Biobío y los trabajos de voluntariado de la fundación en África. Esto ha ido en incremento en los últimos siete meses, con la incorporación de nuevos voluntarios de distintas profesiones y distintas universidades de la zona al equipo regional”, cuenta Pablo Mellado, Brand Manager en Concepción.

Rápidamente, la conformación de un equipo de trabajo fue tomando forma, con la motivación de contribuir, ayudar y apoyar con conocimiento especializado en distintas áreas. “Aquí tenemos mucho para aportar a las comunidades africanas más desamparadas, en especial en el área de la alimentación, salud y educación. Queremos lograr un cambio que sea verdadero, continuo y sobre todo sostenible en el tiempo, con la principal característica de co-crear soluciones con las comunidades que lo necesitan”, dice el Coordinador Regional, David Rodríguez.

Así mismo, el grupo adoptó la misión de realizar un “voluntariado espejo” en Chile, con el fin de que los nuevos integrantes puedan familiarizarse in situ con las labores que realizarán a través de la fundación en África. “Esto es muy importante, porque permite desarrollar aptitudes como la voluntad, el compromiso, la dedicación, la ayuda al prójimo y el trabajo en equipo, que son habilidades que van más allá de la profesión”, declara Fernanda Gómez, Coordinadora de Voluntariado.

Actualmente, el equipo está compuesto por doce voluntarios activos, incluyendo al equipo directivo. Cada voluntario pertenece a distintas áreas, entre los que se cuentan enfermeros, agrónomos, ingenieros, profesores, matronas, entre otros. Según Fernanda, “esto genera un ambiente variado, con diversos puntos de vista, logrando potenciar nuestras habilidades e ideas”.

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Un arranque a mil por hora

Para el equipo Concepción, el trabajo comenzó a toda máquina. “Sin duda lo más importante fue el comienzo, donde sentamos las bases del equipo que tenemos el día de hoy”, dice Pablo Mellado.

Uno de los eventos más destacables fue la participación en el MCA Festival en Sur Activo, la que sería la primera intervención oficial de la fundación como equipo regional. En esa instancia se generó una muy buena recepción por parte de la comunidad, lo que permitió captar a los primeros socios regionales y mostrar la labor de Africa Dream a una gran cantidad de personas interesadas.

Desde entonces, el equipo ha realizado en promedio tres actividades por mes, las cuales han estado enfocadas en difundir el espíritu de la fundación y captar nuevos socios. “Este 2019 tenemos como objetivo mantener este número de actividades, pero dándole más énfasis a captar nuevos voluntarios que quieran ser parte del equipo regional y aumentar el número de socios en la región”, afirma David Rodríguez.

Por otra parte, el equipo trabaja en la organización de dos eventos que permitan compartir con la comunidad en los meses de abril y noviembre.

 

Una pasión compartida

El equipo regional fortalece la tarea formada a fines de 2004 en Santiago,  ampliando los horizontes de la fundación no sólo en el continente africano, si no también en Chile.

La labor del equipo nos ha permitido seguir difundiendo el espíritu de tribu y el trabajo de Africa Dream, generando mayores oportunidades y mucho más crecimiento. “El logro del año 2018 en Concepción fue maravilloso, y esto sólo fue posible gracias al aporte de los voluntarios y socios, los que nos ayudan a seguir soñando con un África con mayores oportunidades”, dice Fernanda Gómez.

Según señalan desde el interior del equipo: “Cada aporte, cada socio y cada voluntario construyen un sueño en África. Ellos creen en la fundación y en nuestro proyecto, lo que nos impulsa a acrecentar la pasión del trabajo y materializar una vida mejor para las comunidades del África Subsahariana. Independiente del tamaño del aporte, ya sea monetario o personal, contribuye a generar un cambio donde más se necesita”.

Mayra Rujano: la nueva voluntaria odontóloga que partirá a Uganda

Mayra Rujano Rangel tiene 26 años, es venezolana y viene de una familia de cinco —papá, mamá, hermano y su perro, Paco Alejandro—. Odontóloga con más de tres años viviendo en Chile, es apasionada por las actividades al aire libre y descubrir lugares nuevos.

En esta entrevista, Mayra nos cuenta más sobre sus intereses y motivaciones para partir a ayudar como voluntaria en África junto a nuestra fundación.

 

—Vienes de Venezuela, estás viviendo en Chile y has vivido en otros lugares antes. ¿Qué te motiva a seguir cruzando fronteras?

Creo que el haberme mudado con mi familia tantas veces —unas 14 para ser exactos— ha despertado en mí ese interés de conocer lugares, personas y culturas distintas, y de estar ante otras realidades. Estoy segura que cada frontera que se cruza te hace más fuerte, capaz y sensible, y para mí es sin duda alguna la mejor escuela de vida.

 —Dentro de esa lógica, ¿cuál es tu interés por realizar un voluntariado?

Me interesa contribuir con mis conocimientos y habilidades pero al mismo tiempo, quiero aprender de las personas que me van a  rodear. Otro de mis intereses en este voluntariado es poder percibir la realidad dental que se vive en lugar donde estaré para así, en un futuro no muy lejano, poder volver más equipada y ayudar mucho más.

—¿Qué te motivó de la fundación Africa Dream?

El mix profesional que hay en Africa Dream es muy variado y eso me encanta porque entre todos nos complementamos. Además existe una gran empatía y energía en el equipo. Siempre están las ganas de hacer mil cosas en pro de la fundación y eso cautiva un montón.

—¿Por qué optaste por un voluntariado en África?

Para nadie es un secreto que la realidad general de África es del tipo aplastante. Como odontólogo, veo con preocupación el estado de salud oral de este continente, especialmente, por lo pobre que es el servicio, la escasez de insumos y la falta de acciones de prevención, que a pesar de lo sencillas y fáciles de aplicar que son, ayudan mucho para evitar futuras enfermedades bucales. Siento que, de todos los lugares del mundo, este es uno de los más desfavorecidos.

—¿Qué esperas lograr/aportar?

Espero llevar el mensaje de la prevención, de lo importante que es, de todo lo que se puede lograr con simple hábitos y la cantidad de cosas que podemos prevenir a futuro en lo que respecta con nuestra salud bucal.

—¿Qué mensaje le darías a aquellos que la piensan pero no se atreven a ir?

Que aunque sé que no es una decisión fácil, pienso que siempre hay que atreverse. Cada acto que nos hace salir de nuestra zona de confort nos recompensa con algo. Creo fielmente, que esta experiencia sin duda alguna, marca un hito en la historia de cada persona, porque a pesar de que están a miles de kilómetros de casa, estudiando otra realidad y viviendo con otras comodidades, están ayudando y haciendo el bien con sus mejores herramientas.

—¿Que podrías decirle a los socios de Africa Dream?

A pesar que no los conozco, estoy muy agradecida con ellos por el apoyo que nos dan mes a mes. Sin ellos nuestro sueño no sería posible. Así que: ¡Gracias! Gracias por formar parte de esta familia.

 

Hay safaris y safaris…

Janet Spröhnle
Presidenta Africa Dream

Un safari, palabra que deriva del idioma africano swahili, es una excursión en zonas donde predomina la naturaleza —principalmente en África—, para tomar fotografías de los animales en su entorno natural y, lamentablemente en algunos casos todavía, para cazarlos…

Desde hace 14 años, nosotros también realizamos “safaris”.

Nuestros safaris no están dirigidos a la búsqueda de animales maravillosos, sino al encuentro de comunidades y tribus rurales que presenten necesidades de un mejor vivir, donde nosotros podamos trabajar con ellos, transfiriéndoles prácticas sustentables que puedan permanecer en el tiempo, mejorando así su calidad de vida.

Nuestro largo safari —que se ha extendido durante más de una década—, nos ha llevado por distintos países del África subsahariana, en actividades vinculadas a la salud, agricultura, educación, emprendimientos y recuperación de sus oficios, reforzando el desarrollo de sus artesanías.

El “gran safari” es llegar a un lugar, desarrollar un proyecto desde, con y para la comunidad, y llegar a su término, dejando en la comunidad nuevas prácticas y conocimientos. A su vez, nosotros somos quizás los que más aprendemos, conectándonos con un sentido de vida radicalmente muy distinto.

Despedirnos de los lugares, no es fácil. Es lo que nos ocurre hoy con Sichili, nuestra comunidad de origen, en Zambia, en la profundidad del “bush”. El voluntariado realizado por médicos de distintas disciplinas, ingenieros agrónomos, sociólogos, psicólogos, nutricionistas, ingenieros comerciales y civiles, además de muchos años de trabajo ininterrumpidos, fueron nuestro “gran safari” de los últimos años.

Pero nuestros safaris son continuos y así como nos despedimos de Sichili, agradecemos la oportunidad de llegar a un nuevo país: Uganda. Nuestra experiencia en huertos sustentables y el aporte y ayuda en el área de salud, ya nos tienen en Naygobia con Gonzalo y Camila, trabajando en un consultorio rural y creando técnicas con materiales reutilizables de regadío por goteo. Y en febrero se les unirá Mayra Rujano, odontóloga que reforzará más aún nuestra nueva excursión y nuestro nuevo safari.

Todo lo que hemos logrado en estos años, en ayuda de tantas personas en África, solo es posible gracias al aporte y compromiso de nuestros socios y la labor de todos nuestros voluntarios. Hasta el día de hoy, son ellos quienes hacen posible esta hermosa labor y nuestro sueño africano.

Cada socio construye vida en África y por lo tanto, queremos invitarlos a que sigan con nosotros y a que sigan sumando a otros a esta gran causa.

Un safari que no solo se encuentra con la belleza de África, su naturaleza y animales, sino con la infinita y ancestral belleza de sus personas, sus comunidades, sus misterios.

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