Monthly Archives: Noviembre 2018

Redes sociales y terrorismo en África

A pesar del papel crucial que desempeñan en el desarrollo del continente, también son usadas por radicales para difundir sus ideas y captar adeptos

 

Desde hace tiempo, existe un debate muy activo sobre el papel que juegan las redes sociales en los procesos de radicalización de los jóvenes. Hasta ahora, gran parte de esta discusión se ha centrado en los países occidentales, especialmente en relación con la influencia del terrorismo del Estado Islámico (EI) y la capacidad que este tiene para reclutar y radicalizar a personas a través de Internet, e incluso de organizar sus viajes hasta Irak o Siria. Últimamente, también preocupa la actividad de los grupos de extrema derecha, que persiguen los mismos fines, a través de estas plataformas. Pero poco se sabe sobre los patrones de radicalización a través de Internet que se siguen en África y sobre el esfuerzo de las diferentes estrategias gubernamentales dedicadas a abordar este problema.

En aras de solucionar este vacío, el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) encargó a RAND Europe explorar el uso de las redes sociales para la radicalización en África. El resultado es un informe que lleva por título Social Media in Africa. A double-edged sword for security and development (Redes sociales en África: un arma de doble filo para la seguridad y el desarrollo) presentado este mes.

La primera conclusión que se extrae de su lectura es que la tecnología de la información y la comunicación (TIC) en África es un arma de doble filo. Por un lado, puede promover el desarrollo social, político y económico, pero también puede aumentar las oportunidades de radicalización. Las redes sociales equipan a los terroristas con una herramienta de muy bajo coste que pueden utilizar para reclutar, entrenar, coordinar y comunicarse con seguidores y posibles reclutas de forma remota. Hoy en día, al-Shabaab, Boko Haram, movimientos leales al EI o a Al Qaeda, y muchos más grupos extremistas que optan por la violencia en África usan Twitter, Facebook, YouTube y otras redes sociales para transmitir sus mensajes, inspirar a seguidores y reclutar nuevos combatientes a niveles sin precedentes.

El uso creciente de las redes sociales en África es sobre todo positivo ya que ha aumentado la conciencia de los ciudadanos sobre los eventos políticos, ha cambiado percepciones en el ámbito nacional y en el internacional y ha dado voz a muchas personas tanto en el discurso global como en el local. Por ejemplo, el informe recoge que el aumento del uso de Twitter en Kenia está relacionado con el interés de los ciudadanos por desafiar las tergiversaciones de los medios internacionales sobre temas como las campañas de violencia que rodean a las elecciones. Igualmente, en Nigeria la actividad de los medios sociales ha aumentado como resultado de la renuncia de los medios de comunicación generalistas nigerianos a informar sobre temas delicados o a criticar conductas de los funcionarios o empresas poderosas.

En particular, Twitter ha revolucionado el discurso político y ha permitido a las poblaciones africanas comunicarse de forma diferente. La facilidad de acceder a esta plataforma a través de un teléfono móvil facilita su uso por parte de cualquier ciudadano. Basta recordar la fuerza de campañas como #1millonshirts, #RhodesMustFall, #FeesMustFall o #Bringbackourgirls, por citar solo algunas de las más famosas.

A pesar de su papel en alentar la participación política y promover el desarrollo en África, las redes sociales también tienen un lado no tan positivo. Entre las cosas menos deseables que propician, el informe cita, entre otras, la explotación sexual infantil, la ciber-delincuencia y la radicalización en línea.

En este último campo, las redes sociales otorgan a los terroristas y radicales una herramienta con la que llegar a muchas personas como nunca antes había sido posible con el uso de los medios tradicionales. Ahora tienen en sus manos una plataforma de fácil acceso a través de la cual difundir su propaganda. Pero también se utiliza para recaudar fondos con los que financiar las actividades de estos grupos, ya que los extremistas pueden llegar a compañías, comunidades e individuos simpatizantes con el fin de obtener apoyo financiero, explica el informe.

Las ventajas de las redes sociales para los grupos terroristas son significativas: la información viaja a través de espacios geográficos en cuestión de segundos y, a menudo, cualquier persona puede acceder a ella y compartirla. Las redes sociales, e Internet más ampliamente, pueden ser utilizadas por los terroristas para reforzar la ideología. Las narrativas permiten a los reclutas potenciales conectarse con personas de ideas afines, ocultar las identidades de los usuarios y normalizar los comportamientos radicales, además de alentar ideas y ofrecer sugerencias extremas. Internet facilita la radicalización al promover el contenido con un atractivo emocional que se aprovecha de las quejas de los usuarios y refuerza sus frustraciones, gracias al uso de algoritmos. Además, las redes ofrecen a los grupos terroristas un mecanismo rápido y fácil para compartir propaganda y reclamar o divulgar ataques con el propósito de difundir el terror como espectáculo para una audiencia global.

Las redes sociales también permiten a los terroristas monitorear y jugar con las reclamaciones contra el estado que se sienten en diferentes comunidades y son expresadas a través de plataformas en línea. Todos los temas relacionados con la mala gobernabilidad, la corrupción, el desempleo y la inestabilidad son fácilmente captados por ellos. Y, a veces, estas personas introducen narrativas en las redes sociales para posicionarse como una alternativa a los Gobiernos corruptos u opresivos, afirma el estudio.

El informe también estudia en detalle los casos concretos del uso de redes sociales por parte de al-Shabaab, Boko Haram y EI. E igualmente, las estrategias puestas en marcha por algunos gobiernos como el de Camerún, Chad, Kenia, Nigeria, Somalia, Sudán o Uganda para contrarrestar la radicalización en línea que promueven estos grupos y las compara con las que se utilizan en otras partes del mundo. La crítica que hace es que estos países solo se han dado cuenta de la necesidad de estas políticas muy recientemente y no llegan a todos los sectores de la población, especialmente a las escuelas primarias, por lo que los terroristas van por delante de los Estados.

El objetivo principal de este estudio es apoyar el trabajo del Centro Regional para el Proyecto Regional de África para prevenir y responder al extremismo violento en África (Regional Centre for Africa’s Regional Project on Preventing and Responding to Violent Extremism in Africa).

 

Fuente: El País

El sistema educacional en Uganda

Antonia Garrido
Coordinadora territorial de voluntariado, Uganda

En 1997 se introdujo el sistema universal de educación en Uganda. Este importante avance significó por primera vez el acceso a uno de los derechos humanos más fundamentales: el acceso a la educación. Lamentablemente, con el pasar de los años el sistema de educacional en Uganda se ha de debilitado transformándose en un sistema abismantemente desigual.

Inclusión

El país no cuenta actualmente con un sistema de enseñanza pública, es más bien un sistema privado subvencionada por Estado, es decir, los padres de los estudiantes deben pagar necesariamente manutenciones escolares, lo cual imposibilita el acceso educacional a muchos niños y niñas.

El  costo de uniformes, libros, materiales escolares y comida es considerablemente alto para la mayoría de las familias que viven en las áreas rurales del país. Recordemos que el 63% de la población del país) (NARO, 2018). Se estima que  “alrededor  de dos tercios de los niños y niñas abandonan la escuela primaria y en algunos distritos uno de diez por costos de escolaridad”.  (UNICEF, 2016).

Según indica UNICEF (2016) a partir del año 2000 la cantidad de niños y niñas que nunca han tenido la oportunidad de asistir a la escuela producto de su situación de pobreza y vulnerabilidad ha aumentado considerablemente, mientras que las familias con mejor estabilidad económica han logrado disminuir esta brecha significativamente.

Como se ha expuesto, el sistema educacional Ugandandes enfrenta actualmente diversos desafíos que deben ser solucionados; la falta de insfractuctura, las aulas sobrepobladas, la necesidad de aumentar la cantidad de profesionales capacitados, la insuficiencia de materiales pedagógicos, la desigualdad de oportunidades en cuanto al acceso al sistema educacional, la falta de inclusión, deserción y violencia escolar, son temas centrales que desafían la labor, no sólo del gobierno, sino además de todas las organizaciones . (UNICEF, 2016).

La falta de inclusión se presenta como un desafío fundamental ya que no existen establecimientos educacionales especializados para niños con capacidades diferentes, por consiguiente, muchos estudiantes concluyen siendo excluidos de los establecimientos educacionales formales al no existir una oferta programática que atienda sus necesidades. Cerca del 18% de los niños y niñas de entre 13 y 17 años mencionan que la principal razón por la cual nunca han asistido al colegio es producto de las “diferencias en sus capacidades” (UNICEF, 2016).

Ambiente Escolar

Otro de los problemas relevantes relacionados con el sistema educacional es el ambiente escolar que  se genera en las escuelas rurales.

La violencia hacia y entre estudiantes es común y normalizada. Cuando los niños no comprenden las asignaturas en muchos casos son sometidos a malos tratos por parte de los educadores, incluyendo azotes y otras formas de castigos corporales. Según un estudio de la UNICEF “aquellos jóvenes  que fueron sometidos a violencia física por un adulto, su primera experiencia casi siempre la cometió un maestro (94% para mujeres y 86% para hombres). Muchos niños reportaron “haber sido Abusado por un maestro o acosado en la escuela. Los maestros varones a menudo acosan sexualmente a las chicas”. (UNICEF, 2016).

La violencia sexual generalmente ocurre en lugares cercanos del contexto escolar. Mujeres entre 18 y 24 años reportan que al atardecer de vuelta de la escuela, han sido acosadas, acechadas y abusadas. En algunas áreas rurales no existe el acceso a electricidad, por lo cual,  la probabilidad que esto ocurra es aún mayor. Este es el contexto en que muchos niños y niñas se encuentran diariamente, lo que las y los mantiene persistentemente en una situación de vulnerabilidad e inseguridad personal. (UNICEF, 2016).

Esta abismante realidad acontece de manera regular en las escuelas rurales de Uganda en donde no existe el espacio ni el consentimiento para hablar de educación sexual, puesto que hablar de sexo es mal visto por la comunidad.  Por consiguiente, uno de cuatro niños y niñas abandona sus estudios escolares luego de haber sufrido una experiencia de violencia física. (UNICEF, 2016).

Futuro

Pese a estas realidades, la resiliencia de los niños y niñas, y de aquellas familias que sí están comprometidas con la educación de sus hijos e hijas, nos permite vislumbrar un escenario esperanzador. Sin duda existe muchísimo trabajo que realizar en el país y en particular en la poblaciones rurales en temas de educación e inclusión y es fundamental rescatar el esfuerzo diario de muchas comunidades por disminuir las brechas sociales que les impiden acceder a sus derechos fundamentales.

Es tarea de todas las organizaciones que intervienen en el país trabajar de manera conjunta para aportar en la transformación social de una de las realidades más complejas y vulneradas de nuestra actual sociedad.

Nuevos Horizontes

Viviana Zambrano
Directora Africa Dream

Cuando uno piensa en la búsqueda de nuevos horizontes, rápidamente las imágenes se van al globo terráqueo, a destinos por conocer, ciudades, países, lugares desconocidos. Está la tentación de mirar esas listas de lugares soñados que alguna vez uno ha registrado, que esperan materializarse en el futuro. Y también se vienen a la mente los últimos lugares recorridos…

En mi caso, caminar por las tierras africanas de Madagascar y Mozambique, constatando la urgencia de ayuda para niños y enfermos, constatando la precariedad en la manera de vivir y el espíritu noble que en la mayoría de los casos se sobrepone a la adversidad de la falta de recursos. Se agradece entonces ese golpe de realidad, que refuerza la existencia de organizaciones como la nuestra y reenergiza el espíritu de colaboración.

Cuando pensé en la búsqueda de nuevos horizontes en esta oportunidad, se presentó un nuevo desafío: buscar nuevos horizontes en el poderoso continente que cada uno de los seres humanos somos, y recordé al generoso equipo de voluntarios de la fundación que con base en Chile decidieron ampliar los horizontes de su alma y su quehacer aportando horas de conocimiento y pasión, para permitir que otros voluntarios cruzaran el océano y tocaran tierra en Uganda para actuar en terreno.

La búsqueda de nuevos horizontes se transforma entonces en una oportunidad de renovarse desde dentro, engrandeciendo el corazón a través del trabajo colaborativo al servicio de otros, esa  definición de “Nuevos Horizontes” es la que invito a explorar. Confío en que la mayoría decidirá moverse como un explorador, atravesando los océanos de la inercia y activando el poder de ayudar a otros.

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