Monthly Archives: Julio 2018

En la Perla de África

Antonia Garrido
Coordinadora de Voluntariado en Uganda
Africa Dream

Soy Antonia, Trabajadora Social. Llegué a vivir a Uganda en noviembre del 2017 y, en este período de tiempo, he tenido la posibilidad de recorrer diversos lugares de este bello país, además de otros países como Mozambique.

Vivir en el continente africano —y específicamente en Uganda— ha sido una de las experiencias más emocionantes, interesantes y enriquecedoras que he tenido en mi vida. He logrado percibir y aprender sobre las enormes diversidades culturales que pueden existir dentro un mismo país.

Uganda se caracteriza por tener seis reinos en los cuales se habla diferentes idiomas y en cada uno de ellos existen diferentes culturas. Yo actualmente vivo en el reino Busoga.

Aquí la mayor parte de población trabaja a diario en la agricultura, el ganado y el comercio. Por lo tanto, un día cotidiano de esta sociedad se basa principalmente en sobrellevar la escasez económica. En este tiempo he conocido familias que logran sobrevivir con mil chelines diarios, lo que equivale a doscientos pesos chilenos, generando así un escaso acceso a las necesidades básicas de alimentación, higiene y electricidad.

Además, Uganda se caracteriza por sus grandes desigualdades sociales. Aquí no existe la equidad de género, el acceso a la educación, sanidad, la salud, la vivienda. El embarazo juvenil es uno de los problemas más importantes que afectan a la población. Sin embargo, a pesar de las adversidades, la mayoría de las personas que he conocido en estos meses se caracterizan por su alegría, su optimismo, su sentido del humor y su resilencia.

Una de mis pasiones y motivaciones más poderosas proviene de ahí. Quiero contribuir al desarrollo de una sociedad más justa, sin importar las fronteras. Esa fue la motivación que me trajo a África en primer lugar y toda mi labor profesional la he desarrollado en torno a este gran sueño.

Comencé trabajando como voluntaria en un colegio rural de Igamba, en el distrito de Iganga. Ahí hice clases de inglés y español, y dirigí el departamento de Trabajo Social. Durante estos meses logré capacitar a profesores en Derechos Humanos e implementar políticas de cero violencia al interior escuela. Esta experiencia me permitió comprender cómo es la calidad de vida en las aldeas de Iganga y percibir con claridad los códigos sociales.

En el mes de febrero viajé a Mozambique y ahí me alojé un mes en el orfanato de niñas de la congregación de los Sagrados Corazones de España. Este lugar estaba ubicado en la aldea de Peskapa, a unas dos horas de Maputo, capital del país. Durante ese mes trabajé implementando actividades recreacionales co-curriculares y curriculares. Además, apoyé el desarrollo personal y emocional de las niñas. Ésta, en particular, fue una de las experiencias más hermosas que me ha tocado vivir.

Luego de eso volví a Uganda para trabajar con diferentes organizaciones sociales y desarrollar así mi potencial en diferentes ámbitos, pero siempre trabajando con las comunidades. Ahora que he sumado una gran cantidad de experiencias transformadoras que me ha permitido crecer tanto en lo personal como profesional, estoy lista para comenzar una nueva etapa en África Dream.

Mi compromiso con la fundación es convertirme en un agente de cambio activo en la sociedad ugandesa, trasformar desde el aprendizaje de una cultura totalmente diferente, expandir conocimientos y trasmitírselos a los voluntarios profesionales con los que compartiré estos próximos meses.

Uno de mis mayores anhelos es poder aprender lo que más pueda sobre esta bella sociedad y luego,  compartir mis experiencias personales en Chile, dando a conocer las diferentes realidades que se viven en el continente africano.

La verdadera libertad

Por Nicolás Fuenzalida
Director Africa Dream

Este 18 de julio Nelson Mandela habría cumplido 100 años. El padre de la lucha contra el apartheid en África, que nos despedía hace menos de 5 años, sigue siendo un símbolo mundial de la paz y la libertad.

La figura de “Madiba” —su nombre originario del clan xhosa— no sólo fue importante para Sudáfrica, donde se convirtió en el primer presidente de raza negra y una figura clave en la abolición del apartheid, sino que también se convirtió también en uno de los personaje más influyentes en el África del siglo XX, un siglo clave para el continente, donde la mayoría de sus países llevaron a cabo su proceso de independencia.

Lo que muchos no saben es que Nelson Mandela comenzó su carrera política de manera muy diferente, siendo criticado por muchos e incluso siendo encarcelado, etapa en la que vivió un profundo proceso de cambio y que lo llevó a convertirse en el líder en que todos conocemos.

En los años que llevamos trabajando como fundación en proyectos de sostenibilidad con diferentes comunidades de África, hemos aprendido muchas cosas y en particular, hemos podido sentirnos identificados con la historia y cultura de estos pueblos. No desde una posición de comodidad o lástima, sino por el contrario, a través de los lazos, paralelos culturales y pasados similares que comparten Latinoamérica y el continente africano.

Porque más allá de que somos una cultura basada en la recolección del trigo y marcada por la presencia de grandes desiertos y selvas, tenemos una historia común, marcada sobre todo por los procesos de independencia de ambos continentes. El mismo espíritu que llevó a tantas naciones americanas a principios del 1800 a buscar independencia de España y Portugal, fue la que llevó a partir del 1950 a muchas tribus africanas a querer independizarse de sus respectivos colonizadores. Así, tuvimos en común el profundo deseo de lograr independencia cultural, económica y política, lo que contribuyó en gran manera a la forma en la que construímos nuestra ideología como sociedad.

Pero lo que aún nos falta, y donde la figura de Nelson Mandela parece ser un símbolo de esperanza que vale la pena recordar, es la necesidad de trabajar en conjunto. En Africa Dream llevamos años construyendo puentes de cooperación entre Chile y África, pero aún existe mucha gente que no comprende por qué queremos ayudar a otros países habiendo tanta necesidad dentro de nuestro territorio.

Pues mi respuesta es ésta: “porque está en nuestra naturaleza, en nuestras raíces y nuestra historia el apoyarnos mutuamente y crecer en conjunto”. Podemos seguir haciendo crecer el PIB de nuestro país, pero hasta que no veamos a los inmigrantes y al resto del mundo como nuestros hermanos, con quienes compartimos océanos, recursos, historia y sueños, no podremos realmente progresar como humanidad.

La verdadera libertad no se firma en una constitución sino que se edifica en la hermandad entre las personas. En las palabras del propio Madiba en su autobiografía: “Porque ser libre no es solamente desatarse las propias cadenas, sino vivir de una forma que respete y mejore la libertad de los demás”.

En Africa Dream seguiremos trabajando cada día para derribar las barreras de la solidaridad y Nelson Mandela seguirá siempre siendo una fuente inagotable de inspiración para trabajar en pos de la paz y la libertad.

Feliz cumpleaños, Madiba.

Camila Poblete cumplirá su sueño de ser Enfermera Voluntaria en Uganda

Camila Poblete Liberona, se tituló en la Facultad de Enfermería de la U. Andrés Bello en abril de este año y la Fundación “Africa Dream” confío en ella y sus capacidades para ser la primera enfermera que enviarán a Uganda en octubre. Esta es su historia.

Escrito por Sonia Tamayo

Tiene 25 años, es de Talagante, en abril de 2018 se tituló en la Facultad de Enfermería de la Universidad Andrés Bello y está a punto de cumplir su sueño: ser enfermera voluntaria en Uganda, un país que pese a los desafíos sociales y económicos que aún afronta, es una de las naciones más estables de África. Sin embargo, por estar ubicado al medio de cuatro países que están inmersos en guerra, lo ha convertido en uno de los mayores receptores de refugiados del mundo.

Camila Poblete UNAB Camila, está feliz y ansiosa por este reto que se avecina. Pero, viajar los 11 mil kilómetros que separan a Chile de este país africano no ha sido fácil. Esta es su historia.

 

¿Por qué decidiste estudiar enfermería?

Siempre me sentí preocupada por el bienestar de los demás, sobre todo porque hubo un tiempo en que mi mamá se enfermó y tuvo que irse de la casa por dos años aproximadamente. Se fue a la casa de una señora que se ofreció a cuidarla para que ella no estuviese hospitalizada, así que la íbamos a visitar junto a mi hermana. Lo pasábamos tan bien, la abuelita era súper entretenida, cariñosa y atenta. Para mis recuerdos, la primera enfermera que conocí y cuidó de mi madre hasta que volvió a la casa. Fue una ayuda increíble para nosotras. Después de eso, vi un documental que mostraba la situación del continente africano. Ahí supe que efectivamente quería ser enfermera. Considerando que la carrera acá en Chile es muy completa en cuanto a bases de enfermería y la gestión del cuidado en todas las etapas de la vida, me formé con las herramientas necesarias para atender a las personas independiente de su edad, pensando en que, a la hora de hacer un voluntariado, no sabría a quien tendría que ayudar.

¿Cómo nació el deseo de hacer voluntariado?

Como comenté, después de ver un documental sobre el continente africano, fue desgarrador para mí y eso que era una cabra chica, no tenía más de 10 años. Ahí decidí ser enfermera y esforzarme para hacer voluntariados algún día. No fue fácil y aprovecho de agradecer a toda la gente que me ayudó a finalizar este proceso, porque aunque suene cliché, no iba a terminar la carrera por temas que estaban fuera de mis manos, pero me dieron un empujón significativo para seguir esforzándome más todos los días. Durante años en la universidad, tuve que recordar varias veces el motivo por el que estaba en este camino, a veces me sentí triste por evidenciar el negocio que existe con las farmacéuticas, la mala alimentación/hábitos y las diferencias en nivel socioeconómico que finalmente afectan la salud de una persona, y la verdad es que no quería ser parte de eso, quería llegar a ser de ayuda y no tener que sentirme mal haciendo lo que me gustaba. Así que terminé la carrera feliz y con los mejores recuerdos de mis amigos, tanto estudiantes como enfermeros clínicos y dije, “Camila: ¿Por qué decidiste estudiar enfermería?” me moví, busqué en varios lados y aquí estoy, después de dos meses, seleccionada para viajar a Uganda en octubre, donde espero entregar lo mejor de mí y aprender todo lo posible de la cultura, las personas y todo lo que conlleva la experiencia de ser enfermera voluntaria.

¿Cómo llegaste a la fundación Africa Dream?

Una vez decidida a cumplir este sueño, comencé a buscar información sobre voluntariados. Lo primero que encontré fue que era más probable ayudar en Latinoamérica. Luego, llegué a la página de la Fundación África Dream, envié Camila Poblete UNABmis datos solicitando información para que algún día en el futuro pudiese llegar a ayudar en el lugar que siempre soñé. Me respondieron en horas y nos reunimos con Rodrigo Mercado, Director Ejecutivo de la Fundación, quien me explicó todo sobre ésta y el trabajo que se está haciendo con voluntarios chilenos en diferentes países de África, la realidad del continente hoy en día y los proyectos a futuro, entre ellos, enviar ayuda a Uganda. Él respondió mis dudas, escuchó mi situación y, finalmente, me preguntó si tenía disponibilidad para viajar en octubre. Fui a las entrevistas necesarias para evaluarme hasta que me informaron que estaba seleccionada para viajar. Con una sonrisa y a punto de llorar le conté a mi familia y ahora, aquí estoy, preparándome para viajar a África.

Viajarás a Uganda ¿Cuál es tu sensación, por cuánto tiempo vas?

Me siento demasiado feliz y ansiosa a la vez por ir y conocer la realidad del lugar. Viajaré por un año, igual es un tiempo considerable, pero estoy tranquila porque sé que puedo, soy adaptable y resiliente, así que con todo no más.

¿Cuáles son tus expectativas en este voluntariado?

Mi mayor expectativa ante esta experiencia es la adquisición de conocimientos que obtendré en el contexto de Uganda. El desenvolverme en condiciones de vida diferentes a las que se viven aquí en Chile, en un contexto más vulnerable y con menos herramientas tangibles, me permitirá poner en juego todos los conocimientos que he Camila Poblete UNABadquirido tanto en la experiencia personal, como a nivel académico. De esta manera, podré aportar con mi granito de arena al mejoramiento de las condiciones de vida de las personas del lugar y, como consecuencia, también formaré una nueva base de conocimientos que me darán la oportunidad de mejorar a la hora de desempeñarme en otras condiciones algún día.

¿Qué opina tu familia de este desafío?

Están felices, me apoyan obviamente. Están ayudándome a conseguir algún trabajo y organizando eventos familiares para reunir el dinero que me falta para el viaje.

¿Cuáles son los preparativos que realizas para comenzar este desafío?

Partí con clases intensivas de inglés, todos los días tengo que hablar por lo menos una hora. Después me puse a buscar trabajo, en lo que sea, he trabajado en muchas cosas así que sé hacer de todo. Igual es complicado porque solo me quedan tres meses para trabajar, pero tengo fe en que algo saldrá. Y haciendo los trámites obviamente, pasaporte, reunir documentos para gestionar la Visa, etc.

¿Cuáles son tus sueños a futuro?

Básicamente, seguir aprendiendo sobre los voluntariados, es un tema súper entretenido y lo encuentro esencial para generar un cambio en el mundo, la tarea es de todos, y todos los granitos de arena son bienvenidos para quienes quieran ayudar. No basta con tener la intención, todo es cosa de moverse, buscar y aprovechar las oportunidades que tenemos como jóvenes o personas en crecimiento constante, la proactividad es primordial. No conformarse, soñar en grande y trabajar para que esto se cumpla.

 

FUENTE: Noticias UNAB

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